Любовь и мафия Алиса Одинцова

У нас вы можете скачать книгу Любовь и мафия Алиса Одинцова в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

Разве что какой-нибудь лунатик, уничтожающий по ночам запасы буфета, случайно выглянул в окно и стал очевидцем убийства. Мы с Лексом синхронно хлопнули дверцами казенного авто и потянулись за револьверами. Старый добрый ствол надежно лег в руку, и я начала двигаться в сторону перекрестка, предварительно убедившись, что напарник все-таки не стал ждать подкрепления.

На углу Двадцать восьмой и Глэдис было так же пустынно, только ветер со свистом гонял по тротуару мелкий мусор. Я остановилась ненадолго, вжавшись спиной в кирпичную кладку здания, и прислушалась к своему Аспекту. Магический след тонким шлейфом исходил из переулка, от затухающего источника силы. Словно ребятишки на запах свежей выпечки, туда уже стекались слабые потусторонние сущности, чтобы полакомиться остатками пиршества. Основное блюдо, без сомнений, досталось Ризз-ша.

Сигнатура магии смерти буквально горчила на языке, даже не нужно видеть тело, чтобы определить причастность этого клана. Следует как можно скорее запечатать источник, иначе на вкусненькое может заглянуть кто-нибудь посерьезнее духов-падальщиков. Как уравнитель, он тоже уловил остатки эманаций и понял, что действовать необходимо быстро.

Скорее всего, они уже далеко отсюда. На прошлом месте преступления он все время теребил кобуру и не отставал от меня ни на шаг. Теперь Лекс первым пошел обследовать переулок.

Полы его длинного плаща развевались в такт шагам, что смотрелось весьма драматично: Немного портила картину все еще незажженная и порядком потасканная сигарета, которую напарник нервно жевал губами. И я, мрачно шествующая за ним по пятам, как вторая тень. Алиса Одинцова - Любовь и мафия Здесь можно купить "Алиса Одинцова - Любовь и мафия" в формате fb2, epub, txt, doc, pdf. Детективная фантастика, издательство АСТ, год Так же Вы можете читать ознакомительный отрывок из книги на сайте LibFox.

Ru ЛибФокс или прочесть описание и ознакомиться с отзывами. Купить полную легальную версию. Книга распространяется на условиях партнёрской программы. Все авторские права соблюдены.

Напишите нам , если Вы не согласны. Этот мир соблазнов и возможностей, жестокости и порока принадлежит магическим кланам, которые не остановятся ни перед чем, чтобы утвердить свою репутацию. Для Катарины Ларссон, потомственного полицейского, нет ничего важнее долга и чести, но убийство брата переворачивает ее жизнь с ног на голову. Что главнее — закон или справедливость? И что способно удержать человека, всем сердцем жаждущего мести? Будьте в курсе последних книжных новинок, комментируйте, обсуждайте.

Похожие книги на "Любовь и мафия" Книги похожие на "Любовь и мафия" читать онлайн или скачать бесплатно полные версии. Вадим Тимошин - Слезы ангела мести. Александр Петровский - не магией единой.

Александр Федоренко - Ничего себе поездочка — 2. Новые приключения или Хронотур поневоле. Юлия Зеленина - Любовь по волчьим правилам. Надежда Попова - Стезя смерти. Карина Пьянкова - Несчастливы вместе. Майкл Мил - Эффект Эволюции. Глен Кук - Коварное бронзовое тщеславие. Олег Бондарев - Мертвый кортеж. Вадим Панов - Мистерия мести. Сергей Жилин - Неделя: Любовь Федорова - Тыква. Алекс Норк - Ты сторож брату твоему.

Дмитрий Колодан - Время Бармаглота. Роберт Сойер - Обрести бессмертие. Андрей Бондаренко - АнтиМетро. Андрей Бондаренко - Метель. Тина Дженкинс - Пробуждение. Лиз Уильямс - Расследование ведет в ад. Джим Батчер - Лики смерти. Мартин Скотт - Фракс и монахи-воины. Владимир Данихнов - Статика. Он сидел в высоком кресле и задумчиво вертел руках полупустую коробку револьверных патронов тридцать восьмого калибра.

Это случилось на прошлой неделе. Мы с Лексом вышли на след оружейного склада Фуду, но маговский осведомитель успел предупредить их о готовящейся облаве. В итоге нас встретили со всем гостеприимством и задали жару в буквальном смысле. Прикрывая отход, стихийники взорвали ту часть склада, где хранился порох. Зарево было видать с другого конца города. Пострадали агенты ОСА, которые сотрудничают с нами в рамках боевых операций.

Контрабандного оружия, естественно, уже и след простыл. Убитый случайным рикошетом корреспондент сам полез не в свое дело, но тут уже ничего не поделаешь. Это несправедливо, это возмутительно и, в конце концов, непрофессионально, но таковы реалии полиции, зажатой с одной стороны мафией, а с другой - обществом и прессой. Вместе, - он выделил последнее слово.

Я молчала, понимая, куда ведет этот разговор. Элиас - засранец, доложил-таки начальству! Да, нужно было дождаться приезда группы ОСА сегодня на Глэдис. Действовать самостоятельно - неоправданный риск. Но на этот раз Элиас нанес удар в спину. Вы понимаете, чем нам это грозит? Правда, не знаю, на кого больше - на Элиаса или на себя. Если бы понимали, не ставили бы под угрозу все наше управление раз за разом.

А еще эти чертовы газетчики! Когда он уставал, боли в ноге давали о себе знать, тогда шеф сильнее хромал и пришаркивал. Он сухо поджимал тонкие губы, будто подбирая слова, а я знала: Но так больше продолжаться не может. Это уже не походило на привычный разговор. К горлу подступила вновь обострившаяся боль потери, смешанная с беспокойным предчувствием. После смерти брата подобные тет-а-тет с шефом начали проходить с угрожающей регулярностью.

Порой я чувствовала, что веду себя неправильно, что не только моя карьера, но и жизнь могут пойти под откос. Но остановиться не могла. Меня несло, будто грузовик на мокром асфальте, а приближающийся фонарный столб каждый раз удавалось объехать до следующего поворота. Попытки увещевания от Элиаса и Лизбет вызывали только раздражение.

Вы несете ответственность за жизнь своего напарника, а я в какой-то мере - за вашу. Да я несу ее с детства, за всех - за себя, брата, а потом и подразделение Но никогда еще эта ноша не была такой тяжелой. Шеф прав, но, черт побери, как же достало все!.. Я назначил детектива Александра Морица главным в вашей паре, несмотря на его нижестоящее звание и малый срок службы.

При возникновении спорных вопросов, с этого дня вы подчиняетесь его приказам, - Страйтон с хлопком приоткрыл жалюзи, и его грубый профиль потонул в утренних лучах.

Я зажмурилась от яркого света. Что ж, подчиняться Лексу - не самое худшее, что могло произойти. Парень бывает заносчив, но свое дело знает и, что куда важнее - старается. И, как только подумала, что буря миновала, шеф заговорил снова. Если со стороны ОСА или от мистера Морица последует хоть одна жалоба, я отстраню вас от расследования всех дел, связанных с кланом Ризз-ша.

Через минуту я вышла из кабинета Эрнеста Страйтона на ватных ногах, под сочувствующими взглядами снующих детективов. Три года потребовалось мне, чтобы заслужить уважение и доверие этого сурового копа, и всего один проступок, чтобы его потерять.

Ты врешь себе, Катарина И не нужно валить вину на Элиаса или кого бы то ни было. Еще там, на углу Глэдис и двадцать восьмой, давя ботинком окурок неизвестного наблюдателя, ты поняла, что заигралась. И это предупреждение - лучшее из того, что могло произойти из-за твоей неосторожности. Виновата только я и приму это решение с достоинством. Вот только почему так хочется свернуться клубком и завыть от обиды?.. Чейз-старший держал в руках бутылку вина. Мы с Элиасом заговорщецки улыбнулись.

Нам уже исполнилось по восемнадцать, а его отец говорил так уже лет десять, каждое Рождество. Последние два года миссис Чейз сама тайком доливала в эгг-ног рома. Макс вприпрыжку выбежал в коридор за своим подарком, но тут же приостановился и зашагал степенно. Ему недавно стукнуло двенадцать, и он, как все мальчишки, вообразил себя взрослым. Лицо Макса разочарованно вытянулось, когда Чейз-старший вручил ему игрушечный револьвер и ласково взъерошил волосы.

Мои родители вышли встречать гостей. Рука об руку, всегда вместе. Мама увела миссис Чейз на кухню, а мужчины прошли в гостиную, к столу. Я недовольно ткнула друга локтем. Он уже здоровый лоб! Его серые, как у матери, глаза наполнились воодушевлением.

Ничего страшного, если парень будет знать, как держать ствол, - возразил Элиас и перемигнулся с Максом. Макс показал мне язык. Винслоу намекнул, что будет рад через пару лет увидеть среди курсантов еще одного Ларссона. Я покачала головой и с внутренней гордостью посмотрела на брата.

Зубодробительный звук безжалостно ввинчивался в мой сонный мозг, подобно сверлу, и не хотел прекращаться. Через какое-то время, продрав глаза, я поняла, что это звонит домашний телефон. В управлении стряслось что-то серьезное, иначе не стали бы беспокоить меня после ночной смены. Я вскочила с кровати, небрежно сбросив одеяло, и, как сомнамбула, прошлепала босиком в прихожую. Пол неприятно холодил ступни, со стороны кухни тянулся зябкий сквозняк: Сейчас одиннадцать тридцать, я спала чуть больше трех часов.

Как любой пространственный маг, Лизбет частенько забывала о месте, где находится, и теряла счет времени. Друзья и коллеги прощали эту маленькую слабость, тем более, что ее вклад в развитие отдела уравнителей - огромен. Именно под руководством мисс Барлоу создавалась энергетическая карта - сеть сигнальных маячков, расставленных по всему Сорэйну и, реагирующих на всплески силы. Так мы своевременно засекали особо мощные выбросы и могли прикрыть несанкционированное использование магии, пока не случилось беды - временных искривлений, разрывов пространства, открытия порталов в другие миры и прочих малоприятных последствий.

В других городах такой роскоши у полицейских не было. Что там у тебя? Я не могла с ней согласиться в данном конкретном случае, но спорить не стала. Если Лизе захотелось меня утешить, ее уже не остановить. У меня есть проверенное средство, которое точно тебя взбодрит! Я купила новое платье. Это какое-то заведение для девочек? Ты что, еще не была? Иногда создавалось впечатление, что подруга живет в своем собственном мире и не имеет ни малейшего представления о людях, с которыми общается.

Ну, так как, сходим? В другой раз я бы не стала отказывать Лизе в небольшой радости выхода в свет, но сегодня настроения развлекаться не было совершенно. Да и давненько в моем шкафу не появлялось подходящих нарядов. Тогда хотя бы приходи сегодня ко мне.

Выпьем чаю, пожалуемся друг другу на жизнь, а? Все, теперь не отвертеться. Классический прием Лизбет - предложить сначала то, что не слишком-то и хотелось, а потом выдать настоящий план. Главное - застать врасплох, лучше всего спросонок. В который раз попадаюсь на одну и ту же наживку. Подруга разве что в ладоши не захлопала на том конце провода, а может и захлопала, но очень тихо. В восемь у меня! Я положила трубку с чувством облегчения и, установив будильник на восемнадцать пятнадцать, отправилась досыпать свои законные часы.

Нет, она не была доступна или легкомысленна, скорее даже наоборот, но одной из главных задач каждой женщины считала хорошо выглядеть.

Поэтому, когда я появилась на ее пороге в своем повседневном костюме - брюках, блузе и приталенном жакете, она презрительно сморщила аккуратный носик. Даже стильное пальто с широкими рукавами проймами, которое я полчаса выискивала в недрах кофра, не повлияло на общее впечатление. Что на тебе надето? Она забавно нахмурила тонкие, подведенные брови и поджала губы. Лиза - эффектная блондинка с карими глазами, обладала шикарными формами и очень по этому поводу переживала.

И вообще предпочитаю одежду практичную и немаркую, чтобы в случае чего можно было гнаться за преступниками или валяться в засаде на пыльном складе. Таковых, естественно, здесь не оказалось. Подруга достала из шкафчика заготовленную бутылку винного напитка.

Лично мое сердце обливалось бы кровью, глядя на то, как во время облав на спикизи-бары выливают бочонки отличного алкоголя! На полке Лизбет я обнаружила еще несколько десятков брикетов виноградного концентрата с остроумным предупреждением на этикетках: Что сказать, каждый выживает как может, и виноделы не исключение. Через минуту Лиза появилась в лиловом платьице чуть выше колена, отделанном игривой бахромой, которая подпрыгивала и призывно покачивалась в такт ее шагам.

На голове вместо платка красовалась шляпка с украшением из и перьев. Наверное, Лиза была бы хороша и в домашнем халате, но сообщать ей об этом, конечно, святотатство.

Наличие пайеток на вороте меня сразу насторожило, но сам фасон приглянулся - просто и со вкусом. Платье-футляр полностью облегало фигуру, отчего я чувствовала себя немного голой, хотя и прикрывало все, что только можно с точки зрения Лизбет, разумеется.

Строгий силуэт и подчеркнутая белизна кожи - издалека я была похожа на тонкую сигарету в длинном черном мундштуке. Лиза вообще хорошо умеет отвлекать от невзгод, и это одна из причин, почему я дорожу ее обществом: Будто, входя в ее квартиру, вместе с дорожной пылью ты оставляешь на коврике перед дверью все проблемы.

А кто еще был зол? И последнее обстоятельство меня огорчало намного больше. Я твердо решила свернуть со скользкой дорожки мести и, наконец, восстановить контроль над своей жизнью, чтобы меня не швыряло из стороны в сторону, как потерянную в океане рыбацкую шлюпку.

Но шефа-то в этом уже не убедишь Что ты хочешь, чтобы я сделала? Ты прекрасно знаешь, почему я стану этого делать. Просто в последнее время тебе иногда сносит крышу, - не очень тактично заметила Лиза.

Хотя какая уж тут тактичность. И назначил Лекса главным в нашей паре. Да ты ведь уже знаешь, - я махнула рукой и расплескала часть вина по столу. Несмотря на то, что в душе согласилась с решением шефа, когда произнесла вслух, вновь стало обидно. Я демонстративно закатила глаза. Да, пространственным магам часто подвластны общение с духами, предсказания и иногда даже путешествия между мирами. Но, к сожалению, талант Лизы к этому не располагал. В лучшем случае ничего не происходило, в худшем - однажды какой-то дух-шутник минут на пятнадцать полностью подчинил волю горе-медиума и заставил ее танцевать фокстрот со шваброй.

Так как при этом действе присутствовал еще и Лекс, на следующий день происшествие обсуждала вся полиция. Откровенно говоря, мне бы понравилось представление, если бы я так сильно не испугалась за подругу. Неизвестно, что могло случиться, попадись нам более сильный и озлобленный дух. Я выезжала на места происшествий, где во время неудачных сеансов медиумы убивали других участников и сами выбрасывались из окон.

Жутко все это, но Лизбет упряма. Она вбила себе в голову непременно овладеть даром спиритуалиста. И, похоже, сейчас ее вновь посетила эта навязчивая мысль. А разгребать завалы, то есть подчищать излишки освобожденной энергии предполагалось мне, как уравнителю. Радовало лишь то, что, вызывая духов, мы не преступали закон - эти простые ритуалы не требовали много силы и не вызывали колебаний магического фона.

Баланс не нарушался, а такой незначительный выброс даже не отображался на энергетической карте. Соответственно, и лицензию на его проведение получать не нужно. Будь я в своем уме, сразу бы пресекла дальнейшие попытки Лизбет разбудить в себе медиума, тем более, после бокала вина. Но для нее это почему-то важно. И лучше мне быть рядом, если что-то пойдет не так. Мы перешли в гостиную, зажгли свечи и специальные травы, установили на полу круглое зеркало, больше трех футов в диаметре.

Символы, вырезанные на нем, призваны не только указать духам путь в наш мир, но и ограничить их пребывание здесь. Похвально, может, на этот раз и обойдется.

Я скрестила за эту вдохновенную мысль пальцы и началось. Опасливо покосившись на нее, отметила про себя подозрительный цвет. Сейчас во всех гадальных салонах так делают. Ну, давай же, ради меня, я очень хочу, чтобы на этот раз все получилось, как надо. Мысленно проклиная себя, поддалась уговорам Лизы. Она тоже осушила свой пузырек и положила свои руки поверх моих. Прикрыв глаза, начала монотонно зачитывать мантру призыва. Потянулись долгие минуты ожидания, когда я старалась отпустить любые мысли и сосредоточиться на ощущениях.

От меня требовалось расслабиться, не сопротивляться контакту с медиумом, открыться потустороннему, принять неизбежное и самое важное - не бояться. Подруга видела в сеансе нечто философское, я же после такого объяснения в шутку сравнила его с определенным видом секса. В полицейской академии уравнителям преподаются азы, но, разумеется, не затем, чтобы применять знания на практике.

И, конечно, главный навык полицейского уравнителя - лишать силы, полностью и безвозвратно. Поэтому маги, выбравшие преступный путь, по возможности избегают столкновения один на один, работают группами и нередко бьют исподтишка. К их счастью, нас не так много, всего несколько десятков на весь Сорэйн.

Однако же это никак не поможет Ризз-ша, которые должны ответить за смерть Макса. Чувствуя, как внутри снова разгорается знакомый огонь, я усилием воли подавила в себе этот порыв. Нельзя, только не сейчас. В этот момент что-то произошло. По рукам Лизбет пробежала короткая дрожь, и передалась мне, как электрический разряд. Подобно короткому замыканию, в голове что-то щелкнуло, мир поплыл перед глазами и неуловимо изменился.

Я поняла, что непроизвольно использовала Аспект, когда скорее почувствовала, чем увидела слабую, едва заметную дымку энергии в зеркальном кругу. Энергия была не отсюда, нездешняя.

В темноте комнаты символы зажглись ядовито-зеленым светом, и у меня волосы зашевелились на затылке. В прошлый раз такого не было. Потоки клубились, видоизменялись, отталкивались от ограничивающих знаков. Лиза не убирала руки и ни на что не реагировала, словно ничего и не происходит. Может, все это - видение после дурман-травы?

Черт, так и знала, что добром эта затея не кончится! Завершать спиритический сеанс не умею, а разрывать круг без положенной мантры нельзя.

И хотя слова знакомы, но в моих устах это всего лишь набор букв. Тугой ком подкатил к горлу. Сцепила зубы, чтобы не зареветь, но слезы уже потекли, оставляя на щеках горячие, мокрые дорожки. Этого просто не может быть! На него совсем не похоже, он у меня звонкий и радостный, как будто ему всегда пятнадцать. А на самом деле вечные двадцать два Ни как завершить сеанс, ни как отпустить Макса из своей жизни.

Расплакалась уже в голос и не могла остановиться. Так невыносимо больно, как не было с похорон. Почему он ответил на зов Лизбет? Или на мой - когда я случайно подумала о нем во время сеанса? Ризз-ша ведь всегда убивают душу и не оставляют ни этому, ни другому миру ничего, кроме пустой оболочки.

Мне даже не оставили тела, чтобы патологоанатом мог определить причину смерти. Только значок с его именем и кисть в коробке из-под овсяного печенья. Отправили не в управление полиции или ОСА, а на домашний адрес Позже врач сказал, что кисть отрезали уже после смерти. Теперь я знаю, что Макс умер сам, не вынес пыток, и Ризз-ша не успели убить душу. Возвращение было таким резким и таким болезненным, что я на мгновение потеряла сознание и ударилась затылком о паркет.

Белое, как у фарфоровой куклы, лицо Лизы склонилось надо мной. Она трясла меня за плечи, что-то говорила, даже кричала, но я видела только движение губ, и не слышала звука. А вот хлесткую затрещину очень даже почувствовала. Ты как, в норме? Звуки наконец вернулись, как и ощущение реальности, невосполнимой утраты и какой-то жуткой, всепоглощающей пустоты. Как будто это мою душу забрали Ризз-ша Я только вошла в транс, когда ты будто отключилась.

Был здесь всего минуту назад - и снова нет его. Я кожей чувствовала присутствие, все мои инстинкты кричали, что это мой брат, совсем-совсем рядом, но все же не дотронуться, не обнять, не утешить. Не попросить прощения за то, что не уберегла. Но это был он. Макс умер под пытками раньше, чем эти ублюдки успели убить его душу. Хоть что-то осталось от моего брата. Лиза, давай повторим сеанс!

Давай повторим прямо сейчас! Только не сейчас, я слишком перепугалась, чтобы снова сосредоточиться, - Лиза неуверенно отвела взгляд. Мы сделаем это завтра, обещаю, - заверила Лизбет. Видимо, пообещав Лизе поймать такси, все-таки отправилась домой пешком, как была, в черном вечернем платье и пальто через пять кварталов.

По пути ко мне никто не привязался, и на том спасибо. В небольшом подвальном помещении ни одной знакомой физиономии, кроме бармена Тоби, которому хватило одного взгляда на мое лицо, чтобы без слов поставить на стойку стакан дешевого пойла.

Виски обжег горло, позволив немного прийти в себя. Тобиас так же молча плеснул еще. Он знал, что я из полиции и знал, что не сдам его коллегам. В этом состояло наше негласное соглашение: И так живет вся страна, не только наш прогнивший, преступный от бордюров до самых крыш город. В углу за круглым столиком сидела компания, которая уже порядком надралась и теперь выкрикивала сальные шуточки в адрес мэра и его молоденькой жены.

В последнее время эта тема для подколок никак не могла себя исчерпать. Когда остроты шутников в адрес новобрачных кончились и посыпались бранные словечки в адрес полиции, бармен вежливо велел им заткнуться. Компания послушалась, чему я нисколько не удивилась. Двустволка, хранившаяся под стойкой, внушала подобным типам некоторое уважение.

Впрочем, лично мне на происходящее было плевать. Так что Тоби зря опасливо косился в мою сторону, будто ожидая, что в любой момент я встану и начну пьяную потасовку в его баре. Когда второй стакан показал дно, в заведение пожаловал еще один гость.

Залетный - сразу видно. Слишком хорошо на нем сидел костюм, а шляпа по цене могла сравниться разве что со всем барным запасом контрабандной выпивки. Весельчаки на мгновение замолчали и смерили новоприбывшего мутными взглядами исподлобья. Мужчина небрежным жестом скинул плащ и, в свою очередь, тоже придирчиво осмотрел помещение. Я отметила хитроватый прищур зеленых глаз и лукавую усмешку, словно гость и сам знал, что не вписывается в здешнюю атмосферу целенаправленного пьянства. Наконец он лениво положил свою драгоценную шляпу на стойку и присел с самого краю.

Сделал бармену знак налить ему того же, что и всем. В этом заведении подавали только виски и пиво. Выбор после тяжелого дня очевиден. Все вернулись к своим занятиям, то есть стаканам. Неразборчиво, спутано, казалось, я заблудилась в лабиринте и не могу найти выход. А может, просто слишком пьяна или действие дурман-травы еще не кончилось. Но, по крайней мере, боль на время отступила, значит, сегодня смогу заснуть. Решив, что пора убираться отсюда, пока не уснула прямо за стойкой, я соскользнула с высокого стула и напоследок оставила Тоби щедрые чаевые.

Выпей-ка с нами, - вякнул один из компании, тяжело поднимаясь из-за стола. И добавил заплетающимся языком, под одобрительное гоготание приятелей.

Мне действительно не хотелось затевать разборку - не то настроение, не то место. Значок здесь показывать тоже нельзя. Так что я, не произнося ни слова, развернулась и уныло поплелась в направлении выхода.

Здоровяк, похоже, фермер - кровь с молоком, весьма резво догнал меня и схватил под локоть. Пальцы фермера разжались, от неожиданности от отступил на шаг, но сразу же сократил расстояние между нами и схватил меня за грудки. Тоби предупредительно рявкнул, назвав здоровяка по фамилии - Вебстер, его дружки заговорили, что я, мол, женщина, а что с баб возьмешь. И вообще, оставил бы он меня в покое Но, прежде, чем бармен достал ствол из загашника, вмешался незнакомец в костюме. Тот было дернулся, но стиснул воротник пальто с удвоенной силой, так, что ткань затрещала.

Незнакомый мужчина был вдвое меньше приставалы по габаритам, да и ростом пониже, но, не мудрствуя, почти без размаха заехал тому в небритую челюсть. Раздался звук выбиваемого ковра, этот самый Вебстер завалился всем своим немалым весом на стойку, кажется, раскроив висок об оставленный мной стакан.

Приятели громилы повскакивали, но на них уже смотрело дуло двустволки Тобиаса. Компания, ругаясь, подобрала своего дезориентированного собутыльника и потянулась к двери. Незнакомец спокойно опустился на место и вернулся к выпивке и сигаре. А я так и осталась стоять на пути к выходу. Незнакомец не обращал на меня внимания и, казалось, не был настроен на беседу. Не люблю навязываться, да и ни к чему это, потому решила просто пойти, куда шла - домой.

Голос у него приятный, обволакивающий и Незнакомец пододвинул второй стул, приглашая присесть рядом, и сделал знак бармену налить еще стаканчик. Что ты забыла в этой дыре, да еще в таком наряде? Действительно, более неподходящей одежды для такого места трудно и представить. Неудивительно, если амбал подумал, что я ищу, с кем развлечься.

Воспоминания о потустороннем разговоре с Максом снова нахлынули, но сразу потонули в прохладном виски. Не нужно давать себе думать об этом. Ни черта ты не знаешь! Но проблема у меня была, и действительно семейная, так что нет смысла отпираться и объяснять настоящую причину. Меня обдало густым, ароматным дымом, с нотками чего-то орехового.

Он не попытался выспросить подробности или залезть в душу. И, наблюдая за игрой света в его стакане, вдруг подумала: Почему я всегда должна думать о последствиях, нести за кого-то ответственность? И как, наверное, здорово было бы прямо сейчас поддаться порыву, уйти с Уэсом, хотя бы ненадолго отключиться от реальности Выпивка уже не помогает, так может, это позволит мне ненадолго забыться? Но Уэс легко перехватил мою ладонь и сжал в своей.

Я подняла глаза, наткнувшись на его внимательный, чуть сощуренный взгляд. Слова замерли на языке, какое-то необъяснимое предвкушение и недосказанность растянулись между нами. Это было неловко, неправильно, но отчего-то очень волнующе.

Мужчина улыбнулся краешком губ, а я почувствовала себя пойманной. Если представить его животным, он был бы лисом. Что делает этот мужчина? Мысль мелькнула где-то на задворках сознания и сразу погасла.

Какая вообще разница, что он делает? Мы оба здесь, мне нужно забыться, и раз уж я больше никогда его не увижу Слишком невероятным казалось то, что собиралась сказать.

Но Уэс молчал, только смотрел в глаза и чуть заметно улыбался в ожидании. Через пять минут мы шли вдоль стены в какой-то переулок, совсем в другом направлении от моего дома. Я считала рукой холодные, влажные кирпичи. Сорок шесть, сорок семь, сорок восемь Он шел следом, и шаги отдавались тихим эхом, почти неразличимым на фоне шума насоса за углом. Здесь было темно и сыро. Кирпичная стена кончилась, пальцы наткнулись на металлическую сетку забора, за которым расположилась стройка.

Едва остановилась, Уэс нагло развернул меня и вжал лицом в ограждение. В щеку впились ромбики ячеек, но я не сопротивлялась. Его дыхание опаляло шею и казалось обжигающим посреди прохлады сорэйнской ночи. Поцелуй, как укус, и нетерпеливые руки, скользящие вверх по бедрам, сжимающие ягодицы, поднимающие подол пальто и черного вечернего платья.

Я стояла в подворотне с бесстыже расставленными ногами, и приглушенно стонала от ласк едва знакомого мужчины. Прикрыв глаза от удовольствия, закинула голову назад и вцепилась пальцами в сетку, когда он намотал на кулак мои волосы и заставил выгнуться ему навстречу. Быть может, завтра я пожалею, но с Уэсом чертовски приятно стремительно падать вниз Через минуту редкие удары сменились дождливой барабанной дробью. Я сидела в кровати, через рукава халата сжимая чашку остывшего кофе, и тоскливо смотрела на пожарную лестницу противоположного дома.

Каждый день в это время туда выходит пожилой мужчина, чтобы тайком от жены выкурить сигаретку. Мистер Андерсон, кажется, так его звали. Сегодня старик не вышел. Оно и понятно - в такую-то погоду, но мне стало грустно, словно нарушился какой-то будничный ритуал, а значит, весь день пойдет под откос. Не заладился он с самого начала. Я проснулась в своей постели, но в этом заключался единственный плюс.

Не знаю, что женщины делают в случаях, когда находят себя утром в кровати незнакомого или плохо знакомого мужчины. Готовят омлет с беконом? Читают свежую газету, оставленную почтальоном под дверью? Или стыдливо подбирают с пола разбросанные вещи и выскальзывают из чужой квартиры, пока случайный любовник не открыл глаза?

К счастью, эта кара обошла стороной. Здорово, что после потрясений вчерашнего дня и пяти порций виски, я все еще была в состоянии мыслить более-менее адекватно. Не помню, о чем мы с Уэсом говорили после всего, и говорили ли вообще Может, он бросил меня там же, в подворотне возле стройки. Если да, то так мне и надо. Тогда есть шанс, что в следующий раз додумаюсь не пить, а тем более не трахаться с красивыми незнакомцами. Хотя кого я обманываю, разумные мысли в последнее время посещают все реже.

А ведь только вчера утром решила взяться за ум. Корить себя дальше просто не имело смысла, поэтому, допив ставший мерзким на вкус кофе, я оделась и поехала в управление, чтобы заняться делами. После ночной смены мне полагался второй выходной, но от сидения дома хотелось лезть на стены.

Так что сейчас собиралась заняться неспешным изучением папок и другой, не слишком активной работой, которую позволяло мое самочувствие.

Нужно как-то продержаться до вечера, не ерзая поминутно от нетерпения и щемящего ожидания. А после заката Лизбет обещала провести еще один спиритический сеанс. Только бы Макс откликнулся снова, только бы удалось узнать имена!.. Отдел по борьбе с наркотиками - второй по численности полицейских, после нашего. Работали здесь самые озлобленные парни, уже отрастившие зубы, но еще не урвавшие тот сочный кусок, который позволил бы им перевестись в отдел бандитизма или особо тяжких.

С нашими ребятами они сотрудничали плотно и с большим энтузиазмом, потому я без проблем взяла нужные папки и уединилась с ними в кабинете подразделения уравнителей. История Литтл Би началась два года назад. Тогда один из самых обитаемых районов на окраине Сорэйна, в народе называемый - Улей, всколыхнула волна наркотической зависимости. Так как там жили в основном люди из самых низов, полиция не спешила проводить расследование.

Разве удивительно, что рабочий, получающий гроши за двенадцатичасовую смену тяжелой работы, ищет, чем бы успокоить нервы? Но постепенно проблема стала выходить за пределы неблагополучного района и затрагивать семьи добропорядочных граждан. А примерно год назад город впервые услышал о Литтл Би - маленькой неустанной пчелке, несущей грустным жителям мед. Сам выходец из Улья, он научился выживать на улице, и, поговаривают, никогда не просил покровительства ни одного из магических кланов.

Со временем они со своим ближайшим приятелем Джонни Нэшем сколотили банду и успешно промышляли. Литтл Би всегда был очень осторожен, но в последние месяцы изрядно обнаглел. Устраняя конкурентов, его банда не только не стеснялась в средствах, но и не всегда трудилась прибрать за собой.

Изменился подчерк, стал жестче, изощреннее. Бандиты явно чувствовали себя хозяевами положения. А что теперь, интересно? После убийства Нэша в их рядах должны произойти какие-то подвижки. У меня два варианта: Если он действительно связался с Ризз-ша и настолько их разозлил, возможно, захочет сотрудничать с полицией.

Семнадцать трупов на свалке, обнаруженные месяц назад, принадлежали членам группировки, некогда закрепившейся в северо-восточной части города. По стечению обстоятельств, одного из них копы поймали незадолго до перестрелки, и все это пекло счастливчик спокойно просидел за решеткой. Парня звали Нил Макензи.

Из материалов дела я прочла, что его допрашивали только один раз, при аресте, а о конфликте с Литтл Би на тот момент известно не было.

Пришло время исправить упущение и задать Макензи несколько вопросов о заклятом враге. Вероятно, он заговорит и так, но все же будет лучше, если на допросе поприсутствует полицейский ментал. Я от руки набросала запрос в ОМП отдел магической поддержки и, получив разрешение Страйтона, отправилась за Йори, надеясь, что застану его на месте.

Йонаса Рида закрепили за подразделением уравнителей год назад. Ментальная магия очень субъективна, зависит от настроения, доброй воли, внушаемости и ряда других человеческих факторов, например, степени доверия и близости. Именно поэтому на любых операциях, где нужна телепатическая поддержка, я и Лекс работали с Йори, с которым установились неформальные дружеские отношения. Кроме Лизы, он один из немногих, с кем я могла поделиться переживаниями о смерти Макса. Йонас разделял мою боль и не меньше желал отплатить Ризз-ша.

Возможно, к этому присоединялось чувство патологической неприязни между менталами и магами смерти, берущее свое начало, кажется, от начала времен.

Несмотря на то, что и те и другие формально относились к отделу магической поддержки, пересекались они крайне редко и по необходимости, даже кабинеты находились на разных этажах. То же самое наблюдается и среди преступных кланов. У них сложные взаимоотношения, не только с полицией, но и друг с другом. Нтанда и Ризз-ша - вечное противостояние, в котором иногда, на свою беду, оказываются замешаны и другие.

Фуду - стихийники, чаще всего нанимаются убийцами и действуют там, где требуется немедленный результат. Сила этих ребят напрямую зависит от природных явлений, потому на арене они появляются нечасто. Но уж, если дают о себе знать, даже группы захвата ОСА не всегда могут справиться с боевиками Фуду. И, конечно, Нишанти - клан пространственных магов и спиритуалистов. По моему скромному мнению, самый безобидный, если бы не постоянные временные искривления, прорывы и другие аномалии, как побочные эффекты применения их силы.

На магов работают и люди без способностей. В основном выходцы из неблагополучных семей, которые, так или иначе, попали бы в преступные группировки. Естественно, незаконные операции, покупка любой недвижимости, оплата налогов - все проводится под именами обычных людей, а маги остаются вне поля зрения. Только Винсент Корти - Патрон Нтанда - предпочитает забвению известность.

Все знают кто он, чем занимается, но ни копы, ни агенты не могут найти законные основания, чтобы привлечь его к ответственности. А мерзавец забавляется - регулярно появляется на публике в обществе красоток и дает интервью газетам, называя себя простым честным бизнесменом. Рано или поздно я положу конец этому цирку, но сначала разберусь с Ризз-ша. Версию связи банды Литтл Би и клана смерти следует прошерстить в первую очередь.

Если они действовали вместе, а потом их интересы разошлись, это может быть мне на руку. Хочешь убить дракона - отруби ему голову. Надеюсь, этот Литтл Би знает что-нибудь, способное пошатнуть положение Патрона Ризз-ша. Йори я нашла кормящим рыбок в коридоре третьего этажа. Эта почетная обязанность перешла к нему вместе с большим бесполезным аквариумом, который достался полиции от мэрии. Короткие рыжие волосы приятеля смешно топорщились и переливались на свету, как гребешки золотых рыб, суетящихся за стеклом.

Немного лопоухий, тем не менее, Йонас не выглядел простаком. Может, дело в природной харизме менталов, а может, в пронзительном взгляде серых глаз и тонких, поджатых губах. Солидности ему, безусловно, добавляли строгие очки в коричневой оправе. Ни разу не видела, чтобы он носил другие. Ничего-то от него не скроешь! Даже не копаясь в мозгу, по каким-то косвенным признакам, Йори мог распознать настроение человека, переживания, а иногда и мысли.

Поначалу это меня пугало, но, когда некоторое время сотрудничаешь с менталами, начинаешь привыкать к их фокусам. К счастью, не так просто незаметно залезть в голову к уравнителям. Чутье на магию у нас в крови, заподозрить неладное и вовремя пресечь попытку удается в большинстве случаев. В кои-то веки он казался удивленным, если не ошарашенным. Представь, сколько энергии для поддержания жизни лича можно получить из такой души! Но они банально не успели. Макс умер сам, до того, как они смогли завершить положенный ритуал, - мало кто понял бы, как тяжело дались мне эти слова.

Йори обнял меня, совсем, как когда-то обнимал брат - по-приятельски закинув руку на плечо. Знаешь, воображение иногда играет с нами злые шутки, особенно, если имеет место психологическая травма. Лизбет ничего не слышала. Лиза согласилась сегодня провести спиритический сеанс. Думаешь, есть шанс, что Макс помнит своих убийц? Мне просто нужно, чтобы кто-нибудь меня обнадежил. Память духов обрывочна и сумбурна, даже, если он назовет имена, то может чего-то напутать.

Но попытаться стоит, - Йонас вдруг нахмурился. Дьявол, я не смогу присутствовать! Неделю назад обещал Бэтти съездить к ее родителям в Хаймаунт. Бэттани Кинг - экстравагантная невеста Йори, восходящая звезда мюзиклов.

Фамилия - псевдоним, конечно. Я никогда не понимала, как эти двое могут мирно сосуществовать, разве что помогает талант друга сглаживать конфликты. По мне так Бэтти - обычная капризная девица, которая рано или поздно найдет себе богатенького покровителя и без сожалений бросит полицейского ментала. Но Йонасу, конечно, виднее.

Тем более, раз дело дошло до знакомства с родителями. Теперь давай к нашему расследованию. Я вкратце пересказала ему обстоятельства убийства Джонни Нэша и свои соображения о банде Литтл Би.

Глядя на то, как Йори с джентльменской выдержанностью поглощает омлет с помидорами, я заказала бургер и завернула его себе на перекус, чем заслужила осуждающий взгляд ментала. Будь здесь Лиза, они бы наперебой замучили меня советами по здоровому питанию. Здесь хватало аферистов всей мастей, сутенеров, уличных грабителей и мелких сошек. Весь этот сброд сейчас находился в общем зале и отрабатывал деньги на свое содержание, плетя сувенирные корзины на продажу.

Зрелище бритоголового Макензи, выходящего к нам с корзинкой для пирожков, будто со страниц детской сказки, заставило меня улыбнуться - впервые за день. Легавые, - залихватски бросил он, окидывая нас неприязненным взглядом. Макензи насупился и в своей однотонной мешковатой робе сделался похожим на малыша-переростка. Мы пришли задать несколько вопросов, - Йори предостерегающе посмотрел на меня. Все-таки традиционный метод менталов - расположить к себе преступника, а не напугать его.

Охранники, убедившись, что все в порядке, с лязгом закрыли за нами металлическую дверь. Ментал нарочно присел с самого краю и развалился на стуле, насколько позволяла площадь сидения. Я отметила про себя, что он в точности повторил позу преступника. Я молча протянула ему пачку сигарет. Несколько минут мы наблюдали, как преступник со вкусом затягивается, кашляет и снова затягивается. Тогда может, вы сэкономите всем нам время, - вполне искренне обрадовалась я и даже позволила себе очаровательно улыбнуться.

Что-то не хочется сегодня плести чертовы корзины. Будешь торговаться, не получишь пива и я залезу тебе в голову, - Йори говорил, не повышая голоса, но мне показалось, что в и без того гнетущем помещении убавилось света. На скошенном лбу Макензи проступили капельки пота.

И добавил уже ворчливо. Не дожидаясь, пока он передумает, я открыла блокнот и приготовилась записывать. Обозленный полицейский может превратить жизнь заключенного в ад, если захочет.

Не в моих правилах так делать, но хорошо, что Макензи об этом не догадывается. Мы проторчали в тюрьме больше двух часов.

Громила послушно отвечал на вопросы, а, когда начинал артачиться, Йори умудрялся сгладить зарождающийся конфликт пряником, в том числе, моим припасенным бургером. Не дело это так плясать вокруг преступника, но ментал изъявил непоколебимое желание избавиться от вредной пищи, выбрав такой изощренный способ.

Как я и думала, Макензи не захотел распространяться о делишках своих подельников, при этом охотно делясь сведениями о банде Литтл Би. С покойным Джонни Нэшем он был знаком лично, и ничего хорошего рассказать об этом типе не мог. Впрочем, и сам Нил Макензи - тот еще фрукт. Пьяница-отец и гулящая мать привили сыночку соответствующее воспитание. Кто-то мог сказать, что у него не было выбора, кроме как стать на скользкую дорожку, и с этим трудно поспорить.

Но у меня не та работа, чтобы жалеть преступников, и, тем более, надеяться на их исправление. Как показал личный опыт, такие никогда не исправляются. Они не делали этого принципиально по каким-то собственным соображениям. Поговаривают, что вся семья Литтл Би была убита в ходе какой-то межклановой разборки. Примечательно, что сам он многое перенял у магов: Создавалось ощущение, что он неплохо изучил политику кланов изнутри.

Возможно, именно благодаря такой исключительной для бандита с улицы осмотрительности и умудрился не попасть под колпак Ризз-ша. Макензи сказал, что настоящее имя Литтл Би знали только его семья, Джонни Нэш и, может, еще несколько доверенных лиц. Версию сотрудничества банды с кланом смерти нельзя окончательно отметать, но интуиция подсказывала, что этот путь ведет в никуда.

Это приводило меня в тупик: То ли парень сам перешел дорогу магам, то ли здесь что-то другое. Например, не поделили территорию или даже проще - притон. Маги смерти предпочитают искать легкую добычу среди тех, кто подсел на наркотические вещества, перестал различать реальность и вымысел и, кого точно не будут искать друзья и родственники. Соответственно, заведуют многими местами сомнительных удовольствий тоже они.

С легкой руки Йори у нас появилась небольшая зацепка: Макензи назвал имя своего приятеля из банды Литтл Би, который сливал ему кое-какую информацию.

Днем он работает грузчиком на частном складе, а вечером промышляет наркотиками. Не то, чтобы этот парень был какой-то крупной шишкой, но все же лучше, чем совсем ничего. Им-то мы и займемся завтра с утра, а пока проверим, найдется ли в полиции нужное досье.

Напоследок я насмешливо пожелала Макензи хорошего пребывания и шепнула кому надо, чтобы его освободили от работы. Окончательно обнаглев, велела одному из охранников смотаться за обещанным пивом для заключенного. Здесь подобные мелкие сделки в порядке вещей, повторять дважды не пришлось.

Двигатель завелся с привычным голодным урчанием, разгоняя пасущихся на капоте голубей. Считаешь, он мог чем-то серьезно помешать клану смерти?

В конце концов, Литтл Би мог захотеть отомстить Ризз-ша за свою семью или что-то в этом роде. Не похоже, чтобы он вдруг загорелся желанием свести счеты с жизнью таким печальным способом. Даже без оглядки на Макса, покончить с Ризз-ша - твоя работа, а для Литтл Би - только лишние проблемы.

Я улыбнулась и по-доброму покачала головой. Йори всегда говорил правильные вещи - не поспоришь, не добавишь. И не забывай, что Ризз-ша сами привели уравнителей к трупу Джонни Нэша. Что-то здесь не так. И эту загадку нам предстоит разгадать. Едва я переступила порог полицейского управления, на меня набросились детективы из отдела убийств. Плечистый офицер Рик, чью непроизносимую фамилию я никак не могла запомнить правильно, загородил мне путь и уставился сверху вниз.

Двое его коллег стали по бокам от него, словно телохранители. Позавчера ночью вместе дежурили, - я взглядом попрощалась с Йори, который поспешил ретироваться на свой этаж. Где отдел убийств, там маги смерти. В придорожном мотеле нашли труп, подвешенный к потолку весьма оригинальным способом. Это по твоей части.

Может ли это убийство быть как-то связано с предыдущим или просто совпадение? Уж больно способ выбран экзотический. Что интересно, убитый - маг смерти, выпускник магического пансиона Тристоля, - добавил Рик. Тристоль - небольшой городишко в двухстах милях к северу от Сорэйна. Тамошний пансион готовит довольно посредственных магов и почти никому из них не приходит в голову соваться в столицу, где и так работы немного. А, если приходит, то, как правило, они уезжают восвояси, несолоно хлебавши.

Здесь не порхали ночные бабочки, посетители не играли в карты, а в кафе не наливали спиртного. Бетонная, лишенная фантазии конструкция, больше напоминала коробку из-под обуви, чем жилище. Размеры комнат были соответствующие. Что ж, вполне подходящее место, чтобы повеситься. Ну, или помочь повеситься ближнему. На парковке меня встречали. Бледный офицер с нездоровым румянцем отвесил сухой кивок и, не говоря ни слова, проводил к номеру двадцать три.

В коридоре терлись постояльцы мотеля, время от времени кидая любопытные взгляды в сторону двери. Ну-ка, разошлись по своим номерам! Сами Ризз-ша прибегали к этому методу убийства нечасто, и каждый такой случай врезался в память, как острое сверло.

Лица жертв, их одежда, позы, цвет внутренностей - я помню все.

© Крушина - дерево хрупкое Валентин Сафонов 2018. Powered by WordPress