Королевы и ведьмы Лохлэнна Джордж Генри Смит

У нас вы можете скачать книгу Королевы и ведьмы Лохлэнна Джордж Генри Смит в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

За возвышением находились ярко-красные цепи, а перед помостом была примерно дюжина стульев. Я думал, что знаю все предметы культа в Лос-Анджелесе и окрестностях, но этот был для меня полной неожиданностью. К тому же и приключение становилось понятным. Наша встреча была не случайной, девушка следила за мной. Имя Бранвен сказало мне все. Это была девушка, которая прокляла Морган и объявила, что она настоящая королева Лохлэнна, та, которая сказала, что она посвящена Бранвен.

То есть это была Аннис. Если бы я не был одурманен спиртовыми парами, я бы догадался об этом раньше. Затем я обнаружил, что смотрю на нечто еще более удивительное, чем статуя. Это было изваяно из мрамора и подвешено над тем, что, вероятно, являлось алтарем.

Оно было изготовлено с величайшим мастерством и, несмотря на небольшую стилизацию, убедительно воплощало замысел автора. Если бы я был стыдлив, то, видимо, залился бы краской. Не в этом мире. Это Йони, символ женского принципа жизни [стилизованное изображение женского полового органа - объект поклонения в Древней Индии]. Кроме того, это символ Бранвен.

Разве не божественный нимб скрывает тайны жизни, колыбель существования? Богохульство, как и красота, определяется тем, кто смотрит. Для меня многое, что я видела в городе, - богохульство. Так что, вероятно, в Лос-Анджелесе есть еще поклонники Бранвен? Бранвен - это древняя кельтская богиня? Культ Великой Матери главная религия в мире. Он прошел через века, потому что это наиболее жизненная религия, потому что она связана с основой жизни - размножением.

Подняв к ней лицо, она сказала: Бранвен, благослови любовь, которую мы будем творить для тебя! Посмотри на эту жертву и дай мне силы открыть путь. Я глядел на нее. Она имеет в виду, что мы будем заниматься любовью прямо здесь? Я опять взглянул на символ, висящий над алтарем, и решил, что это, наверное, будет здесь. Она повернулась и поймала мой взгляд. Его подвешивали над дверями домов, а впоследствии заменили подковой, после того как люди забыли его истинное значение.

Там, откуда я пришла, значение не забыто. Нам нужно постараться в ее честь. О какой силе она говорит? О силе, чтобы покончить с помощью колдовства с Морган Лейси, которой она угрожала? Остальные уже в замке, и я должна следовать за ними. Говоря это, она сбросила свое полупрозрачное платье и швырнула его на пол. Мои руки стали влажными, а сердце остановилось. Мне до боли хотелось подойти к ней и, повалив на алтарь, овладеть со всей безудержной страстью, которую она пробудила, но ее темные глаза вдруг стали золотыми, и в них появилось что-то, что оттолкнуло меня.

Я не верил, что таким путем она приобретает какую-то невероятную силу. Я сам уже все перепробовал. Видит Бог, я не пропустил ничего, но в этом мире мои заклинания так и не действуют. И вообще в этом мире не действуют никакие заклинания, за исключением магии ученых и инженеров. Нет, она не приобретает ничего Но она теперь почти в моих объятиях.

Я нетерпеливо потянулся к ней. Любая серебряная монетка - и будет достаточно. Я неистово порылся в кармане и нашел монету, которую вложил ей в руку. Ее тонкие пальцы схватили денежку, и она прильнула ко мне. Пусть она ищет свою собственную! Я просто хочу, чтобы было ясно, что я люблю не Бранвен, а тебя. Нам надо быть благоговейными! Бранвен смотрит на нас. Аннис начала петь мягким голосом: Бранвен, смотри на нашу любовь и дай мне силу! Покажи мне путь между мирами!

Дай мне силу открыть Кэр Педриван! Принеси Кэр Педриван для меня! Я был занят, так что игнорировал все, что она говорила, сосредоточившись на том, что мы делали.

Чувствуешь ли ты мужество его тела? Ее глаза были широко раскрыты и, казалось, устремлены в ничто. В один из моментов мне стало жутко. Мне показалось, что эта сексуальная кельтская богиня не только смотрит на нас, но и разделяет наше занятие.

После всего, что произошло, Аннис была в исступлении. Мы хорошо любили друг друга для богини. Она что, шепнула тебе об этом на ухо? Мне было любопытно - что же случится дальше? Я, конечно, не ждал, что появится Бранвен и перенесет ее в Лохлэнн, но мне казалось, что-то должно произойти.

Там мы и побеседуем о Бранвен и прочих религиозных материях. Потом она взяла монету и положила ее на золотое блюдо в основании статуи. Прими эту монету, о Лунная Леди, в знак того, что я исполнила свой долг и выполнила твое желание! Она просит силу, чтобы использовать ее против Морган Лейси или чтобы вернуться на родину? В любом случае это бессмысленно: Здесь нет таких мест, как Кэр Педриван или Лохлэнн.

Они существуют только в мифах. Я не заметил никаких проявлений великой магии. Мы с тобой совершили самое старинное и величайшее из всех ритуальных действ. Действительно, я не знаю ни одной магической системы, где бы не рекомендовался ритуал, который с успехом мы только что проделали. Но я все еще не видел никаких результатов. Очевидно, Бранвен была таким же глухим идолом, как и все остальные в Южной Калифорнии. Концентрация силовых линий - это долгий процесс.

Передвинуть миры мгновенно невозможно даже богиням. Ваша примитивная наука не может дать никакого ответа, а богиня, возможно, сумеет. Я внимательно посмотрел на нее. Я был почти трезв, но не трезвость была причиной того, что волшебство превратилось в нечто обыденное и прозаическое. Когда прекратилось действие алкоголя, Аннис вовсе не стала для меня неприятной, но все ее разговоры о Бранвен и Кэр Педриване казались каким-то занудством.

Корп-кредх - это как раз по моей части. Это кельтский вариант ординарной восковой фигурки. Предполагается, что при втыкании в нее иголок или расплавлении на огне оригинал умирает в страшных мучениях. Мисс Лейси находится под моей защитой. Но я из Лохлэнна. Думаю, ты не представляешь себе, что это значит с точки зрения магической силы. Мой дальний предок - Дюффус, король Шотландии. Ты когда-нибудь слышала, что случилось с колдуньями, которые хотели извести его с помощью корп-кредха?

В истории христианизации Англии зафиксировано несколько подобных эпизодов]. Но Аннис не успокоилась. Ведь при умении с ними можно обходиться и по-другому.

Я сделал карьеру на том, что ставил этих так называемых ведьм на место. Этот талант я унаследовал от своего предка Дюффуса. Однако, как я уже сказал, Морган Лейси находится под моей защитой. Она никогда не слышала о Лохлэнне, пока не оказалась впутанной в эту историю. И она постарается поскорее забыть о ней, ведь здесь она и так почти королева.

Зачем ей нужен этот Она выглядела так, как будто слушала кого-то невидимого, нашептывающего ей на ухо советы. Очень неудобно говорить с тем, кто в это же время ведет другой разговор, более интересный, чем со мной. Аннис кивнула головой в знак согласия с кем-то или с чем-то, кого она слушала, и обратилась ко мне: Энергия концентрируется, но она найдет меня везде. У меня одно из лучших местечек, где ее можно подождать. Я вышел за ней из домика и столкнулся лицом к лицу со своей личной проблемой.

Автомобиль сидел рядом, поджидая нас, как большой терпеливый зверь из джунглей, который знает, что ужин идет к нему. Я приехал сюда в приятном состоянии опьянения. Это, а также действие заклинания Матери-Природы, дало мне мужество сесть в автомобиль. Теперь же у меня не было ничего, что могло бы остановить страх, возникающий где-то глубоко при мысли о предстоящей поездке. Аннис заметила мое колебание и оглянулась.

Боюсь, что теперь не смогу ехать без него. Каких-нибудь магических вин или веселящих капель? Показалось ли мне, что зверь напрягся? Что его тигриные лапы уперлись в грунт для внезапного прыжка? Аннис бесстрастно приблизилась к автомобилю, достала бумажное полотенце из ящичка для перчаток и стала протирать ветровое стекло.

Я стоял поодаль, не имея сил подойти, и восхищался ее мужеством. Она закончила протирать стекло и прошлась бумагой по капоту, полируя блестящую шкуру. У нас в Лохлэнне такого нет. Она с презрением посмотрела на меня и повернулась, чтобы сесть в машину. Давай-ка ты поезжай потихоньку, а я пойду сзади. Я должен был признать, что это выглядело бы довольно непрактично, представив себя плетущимся за чудовищем, в то время как дюжина других несется за мной по пятам.

Возможно, будет проще испытать счастье только с одним из них. И кроме того, он же привез меня сюда. Я осторожно приблизился к нему, приготовившись мгновенно отскочить на безопасное расстояние при малейшем признаке нападения. В виде опыта я просунул ногу в дверь и, когда ничего не произошло, проскользнул туда весь. Аннис посмотрела на меня с удивлением. Мне запрещено смотреть на обратную дорогу откуда-либо. Еще один мой шотландский предок однажды упал и сломал шею, когда оглянулся, чтобы увидеть, откуда он едет.

С тех пор на нашей семье лежит заклятие. Вы, мужчины Земли, не выдерживаете сравнения с воинами Лохлэнна. Ты же собираешься домой в Лохлэнн! Мы были уже на шоссе, и можно было слышать рев других машин вокруг нас. Я быстро произнес пару заклинаний и впился потными руками в сиденье. И Морган тоже, и лорд Сион.

Однако она молчала, очевидно, полностью сосредоточившись на управлении автомобилем. Для того чтобы удерживать власть над этим зверем, требуются, вероятно, громадные усилия.

Через двадцать пять минут и две пинты моего пота мы остановились около дома, вышли из машины и пошли по дорожке, ведущей к крыльцу и гаражу. Я открыл дверь и пригласил свою гостью войти.

Она с удивлением осмотрелась. Некоторые подлинники из моей коллекции картин ее поразили. Вот где большие деньги. Ее губы скривились, и, если бы она не была леди, я уверен, разразилась бы бранью: Что ты знаешь об оккультных науках?

Злокубинка это порочная славянская ведьма. Какие заклинания ты знаешь? Я могла это делать с пяти лет простым усилием воли. Несомненно, она то же самое, что и маленькая рыжеволосая танцовщица, которая думала, что она волчица. Она заманила меня в пустынное место пляжа, и мне стоило немалого труда вырваться.

Следы ее зубов до сих пор видны на моем правом бедре". Я повел Аннис в библиотеку, где намеревался угостить ликером и поговорить о воображаемом мире. Она осмотрела книги, и глаза ее широко раскрылись, когда она заметила меч, висящий на крючке. Я нашел его в развалинах старой крепости. Думаю, это меч моего предка, короля Дюффуса, и он ждал много веков, пока я найду его. С ним никто не справится.

Ведь в нем пять футов длины и весит он больше, чем человек может поднять! Я вынул меч из ножен, обнажив его длинное сверкающее лезвие. В настоящее время сохранилась всего дюжина из них, а мой самый лучший. Она все качала головой. Тогда я поднял обоюдоострое лезвие за украшенную золотом рукоять и начал легко крутить его над головой. Я опустил меч и, гордый тем, что она похвалила мои мускулы, улыбнулся.

Ты стал бы великим воином, с которым бы все считались, если бы не был трусом. Живи я на какой-нибудь чудесной планете, где следовало сражаться с великанами и драконами и где я носил бы свой меч, перекинутый через плечо, я был бы великим героем! Она внимательно посмотрела на меня. Здесь, на Голливудском бульваре, тебе никогда не удастся им воспользоваться.

Но однажды в с его помощью разогнал банду хиппи. Они бросали какие-то капсулы, но шлем и кольчуга защитили меня. Она выполнена из крепчайших сплавов.

Но, если не считать случая с хиппи, она здесь бесполезна. Я ухмыльнулся, чтобы скрыть замешательство. Сказать по правде, я родился не в свое время. Я не для этого мира и принадлежу веку мечей и колдовства. Это был век топора, век копья, век волка, век войны, смешения рас, сумеречный век". Вот тот мир, в котором я был бы дома. Ужасно жаль, что нет такой страны. В ее глазах появился арктический холод. Я принцесса, а ты, нищий раб, смеешь сомневаться? Я нищий свободнорожденный американец!

Ты не рассказала мне, где расположен Лохлэнн и почему лорд Сион уверен, что Морган - его королева, а ты настаиваешь, что королева - ты. Я повернулся к бару, чтобы приготовить коктейли. Увидишь, какое богатое у меня воображение. Если бы ты знал правду о Морган, то понял бы, почему она никогда не попадет в Лохлэнн и не взойдет на трон, - начала она. Она опять погрузилась в беседу с кем-то невидимым, нашептывающим ей нечто на ухо.

Но на этот раз эффект был чрезвычайно сильным. Ее глаза сделались пустыми, а губы двигались, но никаких слов с них не срывалось. Я подошел к ней и помахал рукой перед глазами. Ее темная головка склонилась на одну сторону, чтобы повнимательней слушать, губы все еще шевелились, а глаза были невидящими.

Мне подумалось, неужели она часто бывает в таком состоянии? Наверное, это связано с ее иллюзиями относительно королевы ведьм. Ей бы дать нюхательной соли, но, к сожалению, у меня соли нет.

Девушки, которые обычно бывают здесь, в обморок не падают. Вдруг ко мне пришла идея, и я торопливо приготовил крепчайший мартини. Налив его в стакан и положив ломтик лимона, я поднес напиток к носу Аннис. Она резко отдернула голову. Мне стало легче, так как любой, кого нельзя оживить с помощью этого напитка, будет признан мертвым даже медицинским консилиумом.

В ее глазах появился свет, и голова выпрямилась. Для тебя есть важное сообщение. Биллтейн начнется, и коронуют фальшивую принцессу.

Ты имела видение относительно Морган? Она уже несколько часов в пути и проходит через Кэр Педриван на планету Анивн. Я последую за ней! Я не поверил ни единому слову, но мне нужно было убедиться, что с Морган все в порядке. Ведь она мой клиент, и я должен защищать ее. Если это простое похищение с маскировкой под сверхъестественное, я должен знать об этом. Я снял трубку телефона и набрал номер Лейси. Нетерпеливо барабаня пальцами по столу, я ждал ответа, рассчитывая услышать ее хрипловатый голос, но мне ответил мужчина.

Когда я объяснил, кто в такой, он рассказал мне новости. Морган ушла из дома в сопровождении пары, в которой по описанию можно было без труда узнать лорда Сиона и его спутницу. Секретарь Морган был в панике и позвонил в полицию. Сейчас он попросил меня приехать и рассказать все, что мне известно.

Сейчас я попытаюсь выяснить, куда же ушла Морган Лейси. Я ничего не рассказал по телефону, но собирался найти ее, даже если для этого придется попасть на воображаемую планету Анивн, на которой находится Лохлэнн. Закончив разговор, я повернулся к Аннис. Полиция Лос-Анджелеса не любит, когда прямо у нее из-под носа похищают кинозвезд.

Морган ушла с Сионом добровольно, а я делала все, что в моих силах, чтобы это предотвратить. А пустить его в ход против насмешников ты не сможешь, так как тебя обвинят в жестокости.

Конечно, я не могу носить меч на бульваре, но мечтаю о том дне, когда я плюну на все, надену кольчугу, возьму меч и выйду на перекресток дорог. Здесь я, как короли древности, буду вызывать всех проезжающих на поединок в честь дам. Я хорошо представлял себе, как длинный блестящий "кадиллак" с толстым банкиром за рулем принимает вызов и бросается на меня. Я вижу себя разящим мечом "кадиллак". Он издает предсмертный крик и вот уже валяется на земле, поливая ее своей черной кровью.

Мотор, шасси, колпаки и прочая дребедень вывалились наружу. Там у него будет много работы. У меня зачесались руки в предвкушении тяжести рукояти. О, если бы это было на самом деле! Если бы существовал Лохлэнн, где правит магия и человек с хорошим мечом и запасом заклинаний может сделать себе карьеру!

Хочешь пойти со мной? Предположим, что я останусь непоколебимым в своем неверии, а она внезапно исчезнет и окажется на планете Анивн или как там еще. Я не только потеряю шанс, о котором мечтал всю жизнь, но и брошу в беде своего клиента Морган Лейси. Я не могу поверить этому даже на секунду, но У нас всего несколько минут.

Кэр Педриван совсем близко. Он проходит сквозь время и пространство, чтобы соединиться с Землей. Я заспешил, все еще не веря ничему, но и не желая остаться, если существует этот мир на другой стороне Я сменил одежду на более легкую, но теплую, надел тяжелые ботинки.

После этого я натянул на себя кольчугу, перекинул за спину меч и нахлобучил шлем. Кроме того, я положил в мешок несколько томов заклинаний и других предметов магии. Встань сюда, Дюффус Джэнюэр, и держи меня за руки! Я подошел и встал рядом с ней. Ее руки стиснули мои, и мы застыли в ожидании. Джэнюэр, ты чувствуешь, что тебя тянет? Все происходит так, как я и предполагал, ничего не происходит!

От разочарования мне было очень плохо. Я увидел всю перспективу своей скучной жизни: Внезапно мигнули огни, и стало темно. Аннис крепче сжала мою руку. Теперь я понял, что мигали не огни, это мигала комната. Стены библиотеки мерцали и постепенно тускнели. Теперь я видел это, чувствовал своим разумом, что меня тянуло куда-то словно шелковыми веревками, обвившими тело.

Стены растаяли, и вокруг нас появился золотой туман. Нет, не двигались, мы стояли на месте, а сквозь нас двигалось пространство. Стены библиотеки появились снова. Казалось, что они вокруг нас, только очень далеко, невообразимо далеко, как будто библиотека расширилась до размеров Лос-Анджелеса. Затем они растаяли совсем, и все покрыл золотой туман.

Потом и он исчез, а мы очутились в темноте, совершенной темноте. Я хотела убедиться, что ты здесь. Так как мы держались за руки, было ясно, что я здесь, и я сказал ей об этом.

Момент был очень удобен для такого сообщения. Мы были в настолько абсолютной темноте, что я понял, что до этого темноты не видел. Это было не просто отсутствие света, а почти материальная тьма. И эта девушка говорит, что здесь может случиться всякое. Если мы потеряемся, то никогда не найдем друг друга! Я не был в этом уверен. Я не мог представить себе никого, чей череп он не смог бы расколоть.

Конечно, если имелся череп Он был таким же полным и абсолютным, как и темнота, окружавшая нас. Я забеспокоился от ощущения, что в этом холоде есть дыхание кого-то, кто подстерегает нас. Чтобы сбить нас с пути между мирами? Мы должны верить Бранвен и Охранникам Пути.

Покажи нам путь отсюда! А хаирм здесь не действуют Я тоже почувствовал это. В темноте появилась какая-то дьявольская сила, очень злая и могущественная. Откуда у королевы иного мира, которая, вероятно, обладает большим могуществом, этот страх? Впрочем, боязнь непонятного - одно из свойств ведьмы. Я притянул ее к себе, и ее руки сжали мою кольчугу. Мои руки освободились, я выхватил из ножен меч и взмахнул им над головой.

И вдруг стало светло. От меча исходило сияние, которого я никогда не видел раньше. Сияние победило тьму Лимба, и теперь мы стояли в освещенном круге. Я почти жалел, что темнота исчезла, так как теперь было видно нечто, подобравшееся так близко к нам.

Я видел, как оно отступало под ударами меча, и, призывая Бранвен в свидетели, могу с уверенностью сказать, что даже в страшных снах не встречал ничего подобного. Оно было огромное и бесформенное, а от основной массы непрерывно отделялись извивающиеся щупальца, которые, казалось, впивались прямо в наш разум.

Как мне закрыть мозг? Ведь у него нет подъемных мостов или дверей, которые можно было бы запереть. Жуткое холодное существо отбрасывалось назад магической силой меча, но отбрасывалось чисто физически. Оно воздействовало на нас каким-то другим способом, как будто холодный зонд вводился внутрь черепа.

Я чувствовал, что теряю голову, что зонд скручивает, сдавливает меня. У себя в библиотеке я держал много томов заклинаний на все случаи жизни: И к тому же не был уверен, что они могли бы защитить меня от этих щупалец. Я мог только положиться на силу своего меча. С повисшей на мне Аннис я рванулся вперед, направив меч на нечто. Оно подалось назад, потом расширилось и закружилось вокруг нас, держась на расстоянии от лезвия. Я почувствовав, что холодный зонд в мозгу стал ослаблять свое давление, а потом снова начал сжимать мозг.

И тут меч ударил по чему-то тугому, что некоторое время сопротивлялось, затем расслабилось, и меч вошел внутрь. Раздался беззвучный крик боли, который звучал и многократно повторялся в мозгу, отчего я решил, что он сведет меня с ума. Наконец что-то холодное исчезло. Благодарю тебя, Бранвен, оно ушло! Я подумал, что нужно благодарить мой меч, а не Бранвен, но не сказал этого. Может, в таких ситуациях не следует сетовать на Бранвен.

В конце концов, у богини любви и плодородия совсем другие заботы. Стало немного светлее, и опять появился золотой туман. Я решил, что мы приближаемся к месту назначения, и был бы ужасно разочарован, если бы это место оказалось павильоном в какой-нибудь киностудии и все приключение свелось к надувательству.

Но все-таки, хоть я и не мог угадать последующего, в том, что это не надувательство, я был уверен. Мне казалось, что он хочет поглотить мою жизненную силу или разум. Вероятно, его природа такова, что он питается разумом. Но теперь, с дыркой, которую сделал мой меч, он никому не доставит неприятностей. Что касается меня, то я не думал, что это существо хуже механических монстров моего мира.

Какая-то тень появилась в тумане. Благодарю тебя, Бранвен, мы в безопасности! Вокруг нас возникало здание. Оно выглядело как роскошный замок такого размера и великолепия, что по сравнению с ним собор Святого Петра выглядел просто деревенской церквушкой. Мы были в огромной комнате со сводчатым потолком площадью примерно с дюжину футбольных полей.

Я слышал, что на мысе Канаверал есть такое высокое здание, что внутрь заплывают облака, и не был бы удивлен, если бы увидел тут под сводами грозовые тучи. Комната освещалась лучами красновато-золотистого света, которые проникали через необъятные окна, находившиеся высоко над нами.

Все они спешили в разных направлениях и были одеты в самую разнообразную одежду: Все они входили и выходили из множества маленьких тамбуров, подобных тому, в котором находились и мы. Создавалось впечатление, что это гигантская железнодорожная станция с прибывающими и уезжающими пассажирами. И тогда я увидел контролеров в плащах с капюшонами. Они не были людьми! Странные удлиненные формы выдавали их явно неземное происхождение. Они стояли на возвышении под ротондой.

Спешащие пассажиры - я могу назвать их только так - проходили мимо, и каждый на некоторое время останавливался перед ними. Я не видел ничего похожего на билеты или деньги. В физический контакт они тоже не вступали, но я был уверен, что это контролеры.

Она шла прямо к возвышению, и ее высокие каблуки стучали по мраморному полу. Я двигался немного сзади, прокладывая путь через толпу и разглядывая публику. Справа от меня шел монах, прямо сошедший со страниц книги о Робин Гуде. Он был одет в коричневую рясу и сандалии, но в одной руке держал модную сумку, а в другой - теннисную ракетку. Мне показалось, что он проводил уик-энд на Лонг-Айленд [остров, на котором расположены два района Нью-Йорка] и переоделся в свою средневековую одежду, как только прибыл сюда с Земли.

Рядом с ним был человек в костюме от братьев Брукс, с блондинкой в мини-юбке. Они оба несли узлы с какими-то свертками, наверняка внеземного происхождения. Высокий седобородый человек в белом халате с кушаком тащил серповидную палку, а его лысую голову покрывал венок из остролиста.

Я никогда не видел друидов, но если это не друид, то я готов проглотить свой меч. Группа маленьких человечков, весьма напоминавших троллей, волочила чемоданы, набитые, вероятно, всяческими химреактивами и аппаратурой. Из всего, что я видел, можно было заключить, что между этим миром и Землей существует довольно оживленная коммерческая связь.

Трудно только понять, как это сохраняется в тайне на Земле, но это было тайной, оберегаемой уже многие годы, а может быть, и столетия.

Я подумал о наших легендах, особенно о тех, где говорится о спрятанных странах и других мирах, откуда приходят удивительные существа. Я подумал и об исчезновениях с Земли самолетах и кораблях, пропадающих бесследно, о людях, которые выходили на прогулку и о которых больше никто не слышал. Кэр Педриван объяснял многие исчезновения.

Но во всем этом есть еще одна сторона: Но черт меня побери, что же они собирают с пассажиров? Все это промелькнуло у меня в голове, пока я шел за Аннис к пропускному пункту. Она встала в очередь за высокой бледной женщиной с красными волосами, вид которой бросил меня в дрожь, так как она была очень похожа на вампиров, какими их описывают в книгах.

Очередь шла быстро, пассажиры на секунду останавливались перед охранниками и проходили дальше. Подошла очередь Аннис, и я внимательно наблюдал за происходящим. Однако не было ни разговоров, ни передавши чего-нибудь из рук в руки. Затем она пошла дальше, а я поспешил присоединиться к ней.

Аннис была бледна и взволнована, как будто прошла через какое-то тяжелое испытание. Мы должны найти комнату на ночь, а затем корабль в Лохлэнн.

С толпами других вновь прибывших мы прошли через большую арку и вышли на мраморную террасу, окружавшую здание. Кэр Педриван стоял на высоком холме. Улица, мощенная камнем, вела вниз по склону. За городом были доки и гавань, и мы могли видеть мачты кораблей над черепичными крышами домов. За гаванью виднелось море неправдоподобного сине-зеленого цвета, над которым висело солнце, гораздо более красное, чем на Земле.

В ее голосе все еще было волнение, а когда мы спустились с террасы по широким ступеням на улицу, она оперлась на мою руку. Какова плата за наш проход? Она посмотрела на меня измученными глазами. Охранники поглощают жизненную силу тех, кто пользуется их воротами. Они берут немного, но это нелегко.

Он выброшен из их общества. Вместо того чтобы брать немного жизненной силы, он поглощает ее всю, и жертва погибает. Мы спустились по ступеням, и к нам подскочил владелец носилок, который принялся усиленно зазывать Аннис в свой экипаж, приводимый в движение рабами.

Аннис кивнула и села, я последовал за ней. Рабы недовольно заворчали, с заметным усилием поднимая мои двести тридцать фунтов и фунтов сто Аннис. Кнут хозяина щелкнул, и шесть бритоголовых подпоясанных рабов пустились в путь. Через несколько минут мы прибыли в город и понеслись по улицам.

Дома по сторонам улиц были средневекового типа, построены из камня и покрыты черепицей. На улицах было много торговцев и богато одетых людей, возможно, купцов.

Нагруженные мулы двигались по направлению к гавани. Они везли мешки и ящики совершенно земного типа, что подтверждало мое предположение о том, что дорога между мирами - это оживленный торговый путь. Я рассеянно кивнул, так как во все глаза рассматривал город. Он очаровал меня закутанными в мантии женщинами, которых несли в паланкинах закованные в кольчуги мужчины, знатью и крестьянами, торговцами и моряками, проталкивающимися сквозь узкие улочки.

Город был весь пропитан множеством удивительных запахов: И над всем этим корабли! С мачтами и белыми парусами на них! На кораблях белые паруса, а город воняет навозом, грязью и сточными водами вместо смога! Я счастливо улыбнулся и широко раскинул руки: Ты привела меня домой! Аннис с удивлением посмотрела на меня. Но временами он бывает крайне неприятен. Он, конечно же, отстал от твоего по части наук и "цивилизации". Мы с моим мечом смеемся над пиратами, разбойниками и колдунами.

Своим мечом я поотрубаю головы пиратам и разбойникам, а колдунов вызову на соревнование - заклинание против заклинания, - и немного потреплю их. Я был рожден не в то время и не в том мире, где следовало. Я принадлежу не Земле, а Анивну. На Земле я был анахронизмом, здесь я стану великим воином. Несомненно, у тебя скоро появится возможность поработать мечом. Нам нужно плыть через Бессолнечное море. Переплыв его, мы доберемся до района, называемого Нижние Волны, где находятся Лохлэнн, Сокр и фианчуив.

Голубые Люди, морские драконы и огромные змеи, штормы, которые посылает Муилертах, Ведьма Моря. Посмотрим, твой ли это мир. Давай опасности и приключения! Я поборюсь с драконом и насажу на вертел Голубого Человека. Я выгоню Муилертах из ее собственного моря! Аннис побледнела почти так же, как и при выходе из Кэр Педривана.

Если ты боишься Муилертах, то я - нет! Дюффус Шотландский и его большой меч прибыли на Анивн! Неужели здесь так мало диких людей, что я притащила с собой еще одного? Мы свернули на узенькую улочку, по обеим сторонам которой стояли двухэтажные дома. Тут висел весьма сильный запах рыбы, и я не удивился, увидев табличку: Там мы найдем владельцев кораблей или капитанов, которые собираются плыть в Нижние Волны.

Там есть громадные пещеры, которые люди называют "Корни Океана". В пещерах лежат страны Лохлэнн, Сокр и фианчуив. Дети Ллира хотят уничтожить эти страны, так как считают эту территорию своей собственностью. Они дышат в воде, как рыбы и Голубые Люди. Тогда мой народ погибнет, дети Ллира будут плавать по улицам моих городов, а Ллир - сидеть на троне Лохлэнна. У нас, как и у вас в древности, наследование передается по женской линии.

В жилах моей матери течет королевская кровь, а мать Морриган была посвящена Муилертах. Посуди сам, кто из нас обладает большим правом на трон? Я не ответил, решив оставить свое мнение при себе. Кроме того, моя миссия здесь - найти Морган Лейси и доставить ее на Землю, если она этого захочет. Я надеялся, что не захочет. Что же касается меня, то в был уверен, что не пожелаю возвращаться.

Хозяин, маленький круглый человек в фартуке, подбежал к нам. Земной комфорт, анивнская кухня и обслуживание лучше, чем в любом из миров. Я быстро сделал здесь карьеру. В древней Британии Дюк Беллум командовал всеми вооруженными силами страны. Этот пост сделал бы честь любому рыцарю Круглого Стола короля Артура. Про себя я гордился этой должностью, пока не вспомнил, что в единственный воин Аннис, так что больше некому претендовать на нее. Арван Роэ отплыл только вчера с тремя пассажирами на борту.

Через две недели он будет в Лохлэнне. У нее чудесные золотистые волосы, похожие на свет Рот Фэйл. Она была так красива, что от нее невозможно было оторвать глаза.

Они намного опережают нас, Джэнюэр! В течение недели не будет ни одного корабля в Лохлэнн, ответил хозяин. Хозяин покачал головой, но потом вспомнил. Он плывет в Фианчуив, но Оттуда мы сумеем нанять баркас до Лохлэнна. Где я могу найти капитана? Он возит губку и копру.

На нем нет запасов продовольствия для пассажиров. Я пошлю мальчика с запиской для капитана. Я повернулся к Аннис. Почему ты не можешь совершить заклинание и перенести нас туда на крыльях магии? Ты считаешь себя экспертом в области магии, а не понимаешь, каких огромных сил это требует. Просто поднять плод оливы и перенести на ладонь, - она показала на плод, упавший на землю, - и то требуется энергия.

Даже Муилертах, которая вздымает огромные волны и устраивает штормы, не может перенести двоих за тысячи миль. Я смотрел на оливку, лежавшую у нее на ладони, и думал, что много слышал о магии, но такое увидел впервые.

И я был поражен, так как возможности для обмана здесь не было, я все видел своими глазами. Допустим, то, что Аннис называла магией, есть сила ума. Это объясняет, почему не все возможно сделать при ее помощи. Например, чтобы перенести нас в Лохлэнн, необходимо слишком много энергии и одному мозгу с этим не справиться. С завтрашнего утра мы уже будем на палубе корабля, а корабли в этом мире далеко уступают вашей "Куин Мэри".

С первого взгляда я был готов поспорить с теми, кто называл ее кораблем. Это было одномачтовое судно с круглым дном. Единственный парус был квадратным, и я мог бы поклясться, что оно ходит по ветру не лучше резиновой лодки.

У него не было руля, вместо которого с правой стороны свешивалось весло. Я попытался представить себе, как суденышко отчаливает от берега и выходит в море. Картина была очень печальной. Капитаном судна оказался высокий сухопарый человек с бородой, которую он, вероятно, позаимствовал у Рипа Ван Винкля. Помогали ему одноглазый помощник и дюжина зловеще выглядевших матросов.

Часть груза была сложена на палубе, что делало посудину еще менее пригодной к морским переходам. На ней было всего две каюты, и помощник с неудовольствием уступил нам свой роскошный - четыре на четыре ярда кубрик, перейдя с койкой к экипажу. Пока "Андраста" вместе с отливом прокладывала путь из гавани, Аннис и я стояли и смотрели на крохотную каютку, которую нам предстояло разделять следующие две недели.

Я смотрел на единственную койку и думал, что хорошо, что между Аннис и мной существовали интимные отношения, иначе такая жизнь была бы неудобной и стеснительной. Она посмотрела на меня, и в ее глазах был холод.

Не собираешься же ты делить ложе с будущей королевой Лохлэнна? Аннис вытянулась во весь свой рост. В Педриване она купила кое-что из одежды, и теперь была одета в тунику, во множестве цветов которой преобладали красные, голубые и желтые. Туника свободно ниспадала с ее стройного тела. Поверх туники на ней был плащ, отороченный золотом, на шее золотое ожерелье, а на руках браслеты. Каждым своим дюймом она выглядела как королева дикарей.

В домике была лишь религиозная церемония, и никаких частных интересов. И должен признаться, я предполагал, что мы будем заниматься тем же самым все две недели плавания.

Я протиснулся в маленькую дверцу и, сняв меч с плеча, попытался расположить его в каюте. Но кончик меча все равно высовывался из дверей. Но нельзя оставлять его на соленом воздухе. Он может заржаветь, а воин со ржавым мечом смешон.

По-моему, ты скорее комедийный персонаж. Может быть, я и заслуживал отповеди болтовней о своем будущем, но согласиться с этим не желал. Она смутилась и вздрогнула. Если бы не ты и не твой меч, не знаю, чем бы все это окончилось. Наверное, и мои заклинания на Земле оставались безрезультатными потому, что в в них по-настоящему не верил.

Я всегда говорил, что колдовство - прекрасный пример отрицательного мышления. Магические силы от Бога. Они проявляются только у тех, кто посвящен богам. Может, я буду таким же хорошим воином, как и колдуном. Я снял кольчугу и шлем и повесил их на крюк. Она разделась и сложила одежду в ящик под койкой. Я тоже кое-что купил в Педриване, когда, к своему удивлению, обнаружил, что могу расплачиваться чеками.

Я приобрел прекрасно сшитую тунику с меховым капюшоном и к имеющемуся вооружению добавил двадцатичетырехдюймовый кинжал. Кроме того, я купил стеганую фуфайку под кольчугу. У меня есть подозрение на копченую селедку. Аннис сглотнула слюну и села на постель.

Очень странно для дочери короля моря. Чтоб твоя душа попала в Уфферн! Знаешь, что я сейчас сделаю? Я выйду на палубу и буду дышать свежим воздухом. Вдруг это как раз та магия, которая может помочь тебе? Она снова сглотнула, чтобы опустить на место желудок. Я быстро подал ей сосуд, который стоял на столике посреди каюты. Это было именно то, а чем в настоящий момент она настоятельно нуждалась. Улыбнувшись про себя, я вышел на палубу.

Оказывается, морской болезни подвержены и ведьмы-королевы. Меня поразило поведение мачты. Она описывала головокружительные фигуры в бледно-голубом небе. Матрос, сидя в вороньем гнезде на ее вершине, чувствовал себя, наверное, как на американских горках. И если вообразит, что вы оттуда, он будет считать вас одним из демонов.

А не можешь ли ты сказать ему, что собираешься на прогулку с подругой? Я печально закивал головой. Позор, что столько добродетели и наивности заключено в теле, созданном для любви. Я считал своим долгом освободить его от этих ненатуральных уз, но временами сомневался, что когда-нибудь добьюсь успеха. Как может человек, который хорошо одевается и имеет выгодное дело, не иметь машины? Мне не понравился такой оборот беседы. Я не любил говорить о машинах или о чем-нибудь механическом.

Это было одной из причин, почему я ходил в парикмахерскую к Анджело. Для моих волос он никогда не использовал ничего, кроме старинных ножниц. Ни электрических машинок, ни прочих приспособлений Ты замечала их зубы, похожие на клыки, которые люди считают решеткой?

Неужели нет такого местечка, куда тебе, Пегги, очень хотелось бы пойти? Мне нравится смотреть, как эти маленькие колеса вертятся и вертятся и выпадает твой номер. Впервые я предложил ей что-то интересное. Я подумал об этом серьезно. Может, рискнуть на поезде? Ведь, в конце концов, поездка по железной дороге - это не то, что в автомобиле Или то же самое? И вдруг у меня мелькнула мысль, что в поезде придется ехать очень долго, а это означает, что мы проведем там ночь.

Как твой отец отнесется к этому? Я истрачу на тебя столько денег, сколько ты захочешь. Но мы не можем лететь, потому что у меня есть своя теория насчет самолетов. Я имею в виду - посмотришь на них Как ты думаешь, сколько они весят? И я уверен, что нет такой силы ума, которая могла бы оторвать их от земли и перенести через весь континент со скоростью сотен миль в час.

Они переносятся не силой ума, это делают двигатели. В действительности нет силы, естественной или сверхъестественной, которая могла бы поднять ДС-8 в воздух и перенести его за три часа в Нью-Йорк. Если вы пойдете в международный аэропорт, то увидите, как они взлетают каждые полчаса. Шум стоит такой, что едва можно устоять на ногах. Они убедили всех, что умеют летать.

© Крушина - дерево хрупкое Валентин Сафонов 2018. Powered by WordPress