Вихрь с окраин Империи Роберт Фреза

У нас вы можете скачать книгу Вихрь с окраин Империи Роберт Фреза в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

Где наш генеральный юрисконсульт? Эту должность упразднили, как и многое другое. Уже несколько лет каждый контракт этой корпорации подписывается с массой предосторожностей.

После того как вашего предшественника расстреляли за измену имперскому правительству, корпорация не имеет и десятой доли того могущества, какое вы, очевидно, ей приписываете. Здесь очень многое изменилось. Теперь наши деньги печатает правительственный Центральный банк.

Когда погасли последние угольки африканерского мятежа, Верещагин осуществил одну весьма любопытную меру. Покуда Хенке сосредоточился на военных предприятиях Комплекса, Полярник систематически просеял администрацию и служащих, перераспределяя должности и изгоняя ленивых и бездарных в полном соответствии со своей философией, что пять процентов людей создают девяносто пять процентов проблем.

Верещагин завершил этот процесс, отослав на Землю всех японских руководителей и заменив их африканерами. Иначе нас любезно об этом попросят. Поздно вечером Харалд Брейтенбах рассеянно просматривал статью в профессиональном журнале, когда зазвонил телефон. Вам незачем это знать. Выйдите и убедитесь, что машина не заперта. Примерно через час сообщите полиции, что ее угнали. Мы оставим машину там, где ее будет легко найти.

Новые имперцы не так бдительны, как люди Верещагина. Положив трубку, он буркнул: Какие только преступления не совершаются во имя тебя? Спустя час прямо посреди густонаселенного западного района Претории машина Брейтенбаха медленно подъехала к стоявшим на углу двум маньчжурским солдатам, и сидевший на пассажирском месте стрелок дал по ним автоматную очередь.

Один маньчжур погиб, второй был серьезно ранен. Полиция обнаружила брошенную машину за дюжину кварталов от места преступления. Брувер сидела за металлическим письменным столом в простом темно-синем платье, весьма гармонирующем с ее светлыми коротко стриженными волосами.

Единственным украшением, которое она себе позволяла, было стальное обручальное кольцо. Он уехал распекать нерадивых чиновников. Могу я его заменить? Такая ситуация нетерпима и требует срочных мер. Я посоветовал адмиралу Хории взять заложников, дабы удержать жителей города от дальнейших преступлений. Мне нужна ваша помощь в составлении списка имен. Их цель — дестабилизация системы управления, которую я имею честь представлять.

Но здесь не Земля, и взятие заложников среди гражданского населения создаст куда большую дестабилизацию, чем все, на что способны террористы. Если вы возьмете заложников, последуют всеобщая забастовка и массовые демонстрации протеста. Поймите, что только осел мог позволить этим двум беднягам бродить по городу ночью. Этим утром Рауль заключил со мной пари, что вы придете и предложите нечто подобное.

Он хочет знать, арестуете ли вы меня. Как я уже говорила, меня очень расстроило это происшествие, и я выражаю глубокие соболезнования от имени моего народа. Я уже ответила на одиннадцать звонков своих избирателей, жалующихся на девушек, которых привезла ваша группа.

У нас есть законы, запрещающие проституцию, и мои богобоязненные единоверцы предельно шокированы. Я была бы вам крайне признательна, если бы вы сделали их присутствие менее навязчивым.

Благодарю вас за визит. Надеюсь, вы получили не меньшее удовольствие. Так что счастливого вам Рождества. Потом, заметно дрожа, она начала растирать виски. Спустя несколько минут телефон зазвонил вновь. Брувер открыла глаза и взяла трубку, посматривая на видеоэкран. Убедиться никогда не вредно, как в истории с танго. Ты, конечно, слышала анекдот, как финские мужчина и женщина провели вместе на необитаемом острове пять лет, а когда за ними прибыл корабль, наперебой закричали: Пожалуйста, представьте нас друг другу.

Нам так нужно поговорить! Чувство юмора Ханса Кольдеве развивалось среди боев, что, естественно, отразилось на его специфике. Поэтому все были изрядно разочарованы, узнав правду. Патронессы зейд-африканских благотворительных организаций давно убедились на своих многочисленных балах, что в танцах Рауль Санмартин обладает грацией балаганной марионетки.

Кольдеве начал было энергично жестикулировать, но на экране появился Санмартин. Три хорошо организованных полицейских рейда на дома сочувствующих АДС закончились задержанием двух подозреваемых, а также добычей в виде десяти килограммов листовок и трех компьютеров.

Более крупной дичи обнаружено не было. Старший рядовой Босман вздрогнул, расслышав гул вертолета. Сидя на корточках в густых кустах, он посмотрел на сержанта Ниило Лейколу. Через несколько минут маленький вертолет коснулся травы, и на землю выпрыгнули три человека в имперской форме, вооруженные винтовками. Они замахали руками, вертолет взлетел и скрылся за деревьями. Разобрав снаряжение, прибывшие двинулись к опушке леса. Поглядим, насколько нам удастся к ним приблизиться.

Пожалуйста, назовите себя и объясните ваше присутствие здесь. Мои спутники — лейтенант Акамине и младший лейтенант Кудокава, офицеры 1-го батальона маньчжурского полка. Но в этом районе охота запрещена. Я вынужден задержать вас до прибытия старшего офицера, который поместит вас под арест. Майор Коломейцев скоро здесь будет. Пожалуйста, положите ружья на землю и ждите его прибытия.

Спустя десять минут Лейкола снова услышал гул вертолета и ощутил легкий толчок на запястье. Включив рацию, он отозвался:. На образовавшееся в результате падения древовидного папоротника свободное место спустился канат, вниз по которому ловко соскользнул Петр Коломейцев. Он быстро освободился от каната, и вертолет отлетел, чтобы приземлиться на поляне.

Три молодых офицера тут же вскочили, Миядзато отдал честь. На всех картах, выпущенных за последние пять лет, заповедник четко обозначен. Местное правительство очень серьезно относится к дикой природе, и мы их поддерживаем. Наша основная обязанность — охота на террористов. Охота на амфитилий лично мне не кажется особо увлекательной — они не научились бояться людей и тем более не в состоянии отстреливаться.

Вы знали, что это заповедник? Более того, километрах в пятидесяти отсюда находится база Африканерского движения сопротивления. Так как они еще не настолько напрактиковались, как сержант Лейкола и рядовой Босман, то могут для разнообразия устроить засаду. Если бы вы наткнулись на них, прежде чем вас обнаружили, то нам пришлось бы докладывать адмиралу Хории о трех новых трупах. Ребята из АДС хорошо это знали. Дуло пистолета остановилось в тревожной близости от Босмана.

Сделан по специальному заказу. Спусковой механизм отшлифован для спортивной стрельбы. Коломейцев прицелился в переносицу молодого офицера и освободил предохранитель. После этого он спокойно передвинул дуло на несколько сантиметров вправо и плавно нажал на спуск.

Пистолет подпрыгнул в его руке. Полярник вынул магазин, извлек из камеры патрон и защелкнул предохранитель. И только после этого вернул оружие владельцу. Майор Коломейцев не любит случайных смертей.

Адмирал Хории, разумеется, пришел в бешенство, услышав о происшедшем, но это оставило Коломейцева полностью равнодушным. Даже ребята из АДС не решались охотиться на амфитилий в лесу, охраняемом людьми Полярника. Оставшиеся в живых лидеры Африканерского движения сопротивления были молоды, но тверды духом.

Самый старший из них, Тербланш, всего несколько лет назад закончил учебу. В отличие от товарищей, изучавших в большинстве своем философию или общественные науки, он был инженером и легко успокаивал не в меру экспансивных деятелей. К тому же, будучи одним из немногих лидеров движения, не загнанных в подполье, Тербланш не намеревался тратить на политику весь Сочельник.

Движение уже открыло нескольких предателей в своих рядах. Пятна их крови еще виднелись на столе. А новый адмирал пока не настолько бдителен. Прошу о чести осуществить эту операцию.

Той ночью погибли все двадцать девять его товарищей, и зрелище их трупов неустанно преследовало ван Нейса в кошмарных снах. Позднее в тот же день какой-то террорист, обстреляв из угнанного хлебного фургона двух японских офицеров на улице Претории, серьезно ранил одного из них, а также случайно попавшего под огонь пожилого горожанина.

В середине длинной и витиеватой рождественской проповеди молодого либерального священника Брувер ткнула мужа в ребра, отлично зная, что он еще в Академии научился спать с открытыми глазами. После же церкви, пока Хендрика и ее котенок заполняли дом разноцветными клочками подарочных оберток, а Рауль и Бетье Бейерс готовили рождественский ужин, Ханна занялась ежегодным ритуалом возвращения нераспакованных подарков лицам, пытавшимся заручиться ее благосклонностью.

Сейчас Рождество, идет дождь, а после празднования прошлой ночью половина твоего батальона наверняка мучается похмельем. Только подожди, пока Хендрика не ляжет спать. Старший рядовой Ян де Беерс с беспокойством вглядывался в темноту. Хотя глаза его ничего не видели, слух и инстинкт подсказывали, что в лесу что-то движется.

Его опасения целиком оправдались, когда сержант Кирилл Орлов сел рядом и стянул с себя маску. Спина и правый бок Орлова были испещрены пятнышками, почти такими же красными, как его щеки. Теперь я понимаю, что они проделали. Пока один из них отвлекал внимание, Еленов подкрался сзади и дал по мне очередь из автомата с глушителем. Мне и впрямь почудилось, что там кто-то есть, но ведь Палач говорил, что в лес вход воспрещен.

Да, Палач это говорил. Но ведь я предупреждал тебя, что он врет, чтобы сделать маневры поинтересней. И на кой черт мне понадобилось становиться сержантом? Впрочем, он не утрачивал общительности и при противоположном варианте.

Де Беерс ощущал себя полнейшей посредственностью, но, как однажды заметил Карл фон Клаузевиц, на войне даже посредственность достижение. Прислонившись к древовидному папоротнику в ожидании конца маневров, де Беерс позволил себе отвлечься.

Что бы ты сделал, если бы из-за кустов вдруг появилось чудовище Франкенштейн? Неудивительно, что Грязный Дэ-Ка смог тебя одурачить! Я видел этоГ фильм. У нас во 2-м взводе есть такой парень. На поверку он не такой уж крутой. Де Беерс решил не рассказывать Орлову, что его внимание было отвлечено тихими стонами и звяканьем цепей в кустах.

Три стрелковые роты 1-го батальона значительно отличались друг от друга. Причин такого расклада никто не знал. К несчастью, он орудовал паяльной лампой с большим рвением, нежели опытом, и у него ничего не вышло. Старший рядовой Пригал был водителем бронемашины в штурмовой роте Палача. За свою четырнадцатилетнюю военную карьеру он десять раз получал звание старшего рядового и девять раз его лишался. Причиной последнего, как правило, были поступки, которые не стал бы совершать даже последний придурок, однако некоторые из них требовали немалой изобретательности.

Если командир взвода Пригала, лейтенант Муравьев, считал его своим личным крестом, который ему придется нести до конца дней, то Палач смог значительно улучшить показатели своей роты, донимая нерадивых и тупых солдат вопросом, сколько они платят Пригалу за уроки.

Справедливости ради следует отметить, что по крайней мере в двух сражениях Пригал сработал именно так, как от него требовалось, хотя и по абсолютно неверным причинам. Пока Пригал размышлял, почему спирт не выливается, бак взорвался. Что еще говорил Юрий? Не говорящие по-русски солдаты утверждали, что это самое страшное ругательство в устах батальонного сержанта Малинина.

Вполне возможно, так оно и было. Улыбка исчезла с лица Верещагина. С применением химиотерапии, облучения и замены клеток он дает Юрию максимум двенадцать месяцев. Вежливо сообщил врачу, что умрет только когда ему заблагорассудится — а именно: Он знает об этой профессии больше, чем Господь Бог. Как я могу приказать ему собирать вещи и отправляться умирать, потому что он больше не в состоянии выполнять свою работу?

Мне приходилось делать много малоприятных вещей, но всему есть границы. Что ты думаешь об АДС? Петр считает, что у них полно мальчишек, желающих самоутвердиться. В лесу с ними не будет особых неприятностей — они голодны и сбиты с толку. А вот городские ребята могут попытаться спровоцировать адмирала Хории. Пожалуйста, напомни Петру, что террористов лучше брать живыми — от них может быть польза.

Харьяло кивнул, понимая, что Полярник по-философски воспримет подобные требования. Хотя Коломейцев искренне полагал, что брать в плен определенные категории личностей — в частности, студентов-террористов — пустая трата сил, он привык к своеобразному взгляду Верещагина на эту проблему.

Дашь знать, как здесь идут дела. Что ты собираешься сообщить адмиралу? По пути назад Санмартин заглянул в казарму 3-й роты на окраине Йоханнесбурга. В ротной столовой дородная Каша Владимировна прервала свои хореографические этюды у плиты, чтобы поприветствовать его.

Не слушая возражений, она усадила Санмартина всего в нескольких футах от рояля, на котором играл Летсуков, сунув ему в одну руку полную тарелку, а в другую чашку чая, которого офицер терпеть не мог. Вспомнив об этом, кухарка забрала чай и вылила его в цветочный горшок, избавив Санмартина от необходимости дожидаться, пока она повернется к нему спиной. Зейд-Африка была третьей планетой, на которую со всеми предосторожностями доставили рояль Летсукова. На стене столовой висела надпись: С тех пор, как он сдал командование 3-й ротой, здесь мало что изменилось.

Наблюдая за трапезой солдат, он узнавал среди них русских по тому, как они малюсенькими кусочками ели черный хлеб. Самые старшие среди них были детьми во время последовавшего за катастрофой голода, когда один ломтик хлеба был обедом, а другой — ужином. Сейчас им было лет тридцать пять — тридцать семь, но это являлось результатом временного сдвига, когда батальон перебрасывали из одной колонии в другую.

На Земле их помнили только глубокие старики. Эти люди знали, что такое голод, и знали це. После того как Санмартин размешал ложкой пищу в тарелке, чтобы выглядело так, будто он ел, к нему подошли Кольдеве и Исаак Ваньяу — высокий негр, сержант го взвода.

Вы задали Петру работу. Как бы то ни было, ты как раз вовремя! Хотя Санмартин хорошо знал традиции 3-й роты и наклонности Кольдеве, сообщение застало его врасплох. Однако поэтический конкурс выглядел несколько эксцентрично даже по стандартам этой роты. Слово vertushka означало болтливую легкомысленную женщину. Ваньяу, завербованный в армию из мятежников, разгромленных батальоном Верещагина на Ашкрофте, был неиссякаемым источником русско-финского сленга, который старательно копировали у него африканер-ские новобранцы.

Тебе нравилась Элиза, верно? Это пришлось по вкусу лейтенанту Дэнни Мигеру, командиру го взвода. Бывший наемник, Мигер был ирландцем до мозга костей и заявил, что это обусловливает его особый интерес к поэзии, дуракам и безумцам. В итоге победителями конкурса единодушно были признаны Мигер и младший капрал Толя Полежаев из го взвода.

По пути домой Санмартин думал, что вечер был очень интересным — даже по стандартам 3-й роты. Он дал знак пассажиру, который извлек из-под сиденья винтовку. Когда машина медленно подъехала к намеченным жертвам, стрелок прицелился сквозь открытое окошко в ничего не подозревающего патрульного, прижимая к щеке приклад, и нажал на спуск.

В результате произошел взрыв магазина, содержащего сорок пятимиллиметровых патронов. Взрывом оторвало руки и нижнюю челюсть стрелка. Один из осколков пластикового магазина угодил в череп водителя чуть ниже височной кости. Шофер умер, не приходя в сознание. Стрелку повезло куда меньше. Утренние издания поместили несколько жутких фотографий. Тербланш созвал экстренное совещание исполнительного комитета АДС. К несчастью, подготовка операции оставляла желать лучшего, поэтому никто не мог сказать, откуда взялся злосчастный магазин.

Тербланш справедливо подозревал, что это не единственный магазин среди боеприпасов АДС, над которым поработали люди Верещагина. В результате навязчивого внимания ко всем машинам многочисленных полицейских в штатском, среди которых, возможно, были бойцы разведывательного взвода Верещагина, уличные убийства были на неопределенное время приостановлены.

Прибыв в здание муниципалитета Йоханнесбурга, причудливо именуемое Форт-Зиндернеф, чтобы встретиться с Ханной Брувер, капитан Янагита был изрядно удивлен, когда его направили в маленький тир в подвале. К тому же очень немногие из моих коллег будут приставать ко мне с неприятными вопросами, когда у меня в руке пистолет.

Не беспокойтесь насчет наушников — я пользуюсь глушителем. Брувер стреляла по мишеням-силуэтам. Янагита заметил, что следы от пуль кучно лежали на груди фигурок. Когда я впервые пришла работать в батальон подполковника Верещагина, Рауль одолжил мне пистолет на случай нападения.

После того, как я таскала его два месяца, он сознался, что оружие незаряжено. Насколько мне известно, Рауль дважды был ранен, но не думаю, что он когда-нибудь находился ближе к смерти, чем в тот момент. Он очень расстроился, услышав об этом. Она улыбнулась при виде явного смущения Яна-гиты.

Тщательно прицелившись, Брувер выстрелила тремя последними пулями, которые проделали аккуратные дырочки над изрешеченной грудью человечка. Адмирал опасается, что она может вызвать недовольство у местного населения. Хории особенно расстроил один из самых вызывающих куплетов, связанных с кампанией на Новой Сибири. Пожалуйста, заверьте адмирала Хории, что местное население к ней давно привыкло. Сейчас уже существуют семь или восемь куплетов на африкаанс.

Батальон моего мужа множество раз отправляли на бойню, как свиней, понятно, что людей это возмущает. Мне также показалось, что его беспокоит сельскохозяйственный закон? В действительности адмирал сказал, что у голодных людей нет времени для политики, а избыток пищи сделал население Зейд-Африки вполне пригодным для мятежей. Вам следует расспросить моего мужа о военных преимуществах закона, но с экономической точки зрения он имел огромный смысл.

Так что создание продуктовых запасов обеспечило нас рынком для торговли сельскохозяйственными излишками, а хранение запасов в частных домах куда дешевле, чем строительство силосных башен.

Отмена закона приведет к резкому скачку инфляции. Если бы за дело взялась имперская служба безопасности, убитых и депортированных было бы гораздо больше. Мы не хотим, чтобы такое повторилось. Нам бы хотелось знать побольше о вас. Мой муж совершенно не любит чай и как-то заявил в офицерской столовой, что некоторое превосходство зеленого чая обязано сравнительному отсутствию в нем мышиного помета. Его просьба о переводе в колонии была удовлетворена вскоре после этого. К тому же он анархист.

Рауль не любит любые правительства. Он согласен, что люди вели бы себя куда хуже, если бы их не сдерживали, но все эти организации ему не нравятся. Конечно, вам известно, что его родители умерли в аргентинских тюрьмах.

А самое важное, по мнению Рауля, это соответствует ли степень принуждения, применяемого правительством, пользе, которую получает население в результате этих действий, и поощряет это принуждение или сводит на нет иные, более тяжкие формы насилия и нетерпимости.

У Рауля и у меня много достоинств, но постоянство к ним не принадлежит. Я готова умереть за принципы, в которые верю, а Рауль готов не только умереть, но и убивать. Он солдат, который не любит войну, а я политикан, который не любит политику. Слегка дрожащей рукой она подобрала обойму, которую уронила на пол.

Юристы, специально нанятые компанией, еще сильнее запутывали дела, принимая взятки у обеих сторон в каждом процессе. После подготовки земельного кадастра, подтверждающего права большинства землевладельцев, Бейерс обложил умеренным налогом возделанные земли и крайне высоким — невозделанные. Впрочем, сочувствия к ним не испытывал никто. Налог поощрял возвращение правительству земель в природном состоянии и интенсивное развитие небольших участков.

С помощью университета землевладельцы огораживали свои плантации, засевали их различными культурами и тщательно удобряли, по очереди выпасая стада между участками. Говоря без обиняков, он потребовал отмены налога, и вы намекаете, что мы должны ему уступить.

Земельный налог — вовсе не небольшая проблема, но даже если бы она была таковой, слышали вы когда-нибудь о гвозде Гохи? Мой муж слышал эту историю на острове Калимантан. Однажды человек по имени Гоха продал свой дом, но попросил покупателя разрешения пользоваться гвоздем в стене.

Это казалось такой мелочью, что новый владелец согласился. С тех пор Гоха каждый день вешал на гвоздь что-нибудь новое — корзину, куртку, трость — пока дом не стал выглядеть так, будто Гоха все еще живет в нем.

Он поступил достаточно глупо, немедленно раструбив об этом на каждом углу, но мы в любом случае ожидали от него нечто подобное. Он наверняка намерен использовать любую нашу уступку, которую мы ему пообещаем, как основу для дальнейших требований, и я уверена, что адмирал Хории прекрасно это понимает. По этой причине мы ничего не станем ему обещать. Но это ничего не изменит. Если он этого не поймет, то рискует сделать серьезные ошибки. Можете добавить, что я очень хорошо стреляю — для женщины. Брувер оставила без внимания это немного непоследовательное замечание.

Она поставила разряженный пистолет на предохранитель и спрятала его в кобуру. Он скажет вам, что причиной тому лучшие, чем у него, глазомер и координация, но правда состоит в том, что Рауль предпочитает более разрушительное оружие. Он говорил мне, что именно так бы поступил на их месте. До сих пор ему не удалось убедить полковника Суми принять меры предосторожности.

Я бы попросила вас сообщить о его страхах адмиралу. Янагита удалился с поклоном и вскоре уже докладывал о состоявшемся разговоре адмиралу Хории, который слушал закрыв глаза. Вообще жизнь начинает мне казаться все более походящей на иллюзию. Любовь и ненависть, богатство и слава — все кажется мимолетным, словно утренняя дымка.

Временной сдвиг все меняет. Я рассчитываю остаться здесь на своем посту до конца дней. Здесь нет ни любви, ни ненависти — только долг. Так что не имеет большого значения, когда я умру, хотя, разумеется, важно не позволить АДС добиться успеха.

Он верит, что спустя определенное количество лет после смерти Будды Япония будет призвана взять всех людей мира под свое правление, при котором все пять рас будут жить в согласии вплоть до последней войны, которая завершится всеобщим катаклизмом. Некоторые последователи Го-Нитиры верят, что речь идет уже о прошедшей войне, которая закончилась катастрофой; другие, как Суми, полагают, что эта война произойдет при нашей жизни и что им суждено ее приблизить.

Суми считает, что нынешний жизненный уклад должен быть очищен с целью осуществления своего полного потенциала. Ответьте сами, почему он решил присоединиться к этой экспедиции.

Он верит только в самого себя и в деньги. Ведь Мацудаира всего лишь богатый бизнесмен, усыновленный обедневшей ветвью знатного семейства. Я хочу знать то, что слышит полковник Суми. А вы заведите дискуссию с замполитом подполковника Верещагина, капитаном Ёсидой. Важно знать его позицию. Остальное вам незачем знать. Атакуя врага, нужно сосредоточиться на его уничтожении, но не заранее подготовленным оружием, а теми средствами, которые окажутся пригодными в данной ситуации.

Сейчас Мацудаира-сан должен запастись терпением. Мне доставит удовольствие сообщить ему это. После работы Полковник Суми устроил вечеринку в таверне в районе Западной Претории для офицеров штаба адмирала Хории.

Хотя английский являлся международным языком Империи, Суми, учитывая присутствие исключительно японцев, поставил в середине стола чашу и штрафовал каждого, кто произносил хоть слово по-английски, на пятьдесят сен. Снаружи двое полицейских в штатском старались сделать свое присутствие как можно более явным. Йопи ван Нейс потихоньку удалился.

Котенок взбежал по ступенькам, толкнул головой дверь и ворвался в комнату, готовясь к финальному прыжку на кровать. К несчастью, паркет был скользким, и котенок с разбегу проехался по полу вплоть до противоположной стены.

Послышался глухой удар, за которым последовало жалобное мяуканье. Другие же обходятся без кошек! Сидит там, а как услышит, что кто-то идет, зарывается в белье и прячется. Разумные кошки не любят людей по той же причине, что разумные люди не любят кошек. Они в ужасе от того, что натворили их сыновья. Ты уже решил, что делать с твоей работой в университете?

Там все выглядело как одна, большая пустыня — даже после войны вид был бы лучше. В Йоханнесбурге все подумали, что ты спятил. Пять лет назад едва ли четверть фермеров имела законное право на собственные земли — всем остальным распоряжались скваттеры и арендаторы, при этом налоги не платил никто.

Теперь все получили документы на право владения и закладные, а налоги они платят так охотно, как бывает только в плохих книжках. Когда Мацудаира разберется со счетами, что мы ему выписали, его кондрашка хватит. Если это будет все, что он потребует, то вряд ли. Мои коллеги по Ассамблее не понимают важности проблемы. Несколько рукотворных пустынь не имеют для них большого значения.

Сейчас они знают, что если поддержат меня в вопросах очистки окружающей среды, то я буду более сговорчивой в других интересующих их делах. Но если завтра мне придется уйти, то они будут заниматься любой ерундой, пока положение не станет катастрофическим.

Забери его, чтобы мы с папой могли спокойно заснуть! Если твой котенок еще раз меня поцарапает, он превратится в пару варежек. Чего ты смеешься, Рауль?

Это напоминает формулу счастливого брака, выведенную Марциалом. Брувер больно ткнула его в ребра. Многим казалось странным, что они так и продолжают жить в двух комнатах дома Бейерсов. Санмартин часто объяснял это тем, что такое проживание облегчает проблему обеспечения безопасности, но его было слишком трудно принимать всерьез.

За исключением кровати Хендрики, их комнаты были меблированы только тем, что Брувер привезла из своей маленькой квартирки, а стены оставались абсолютно голыми. У Санмартина были пара брюк, костюм, свитер, несколько рубашек и личных вещей, помещавшихся в одном рюкзаке, а у Брувер — любимое зеленое платье, которое она надевала по официальным поводам, и склеенная кили-кийская ваза. Конечно, друзья надарили им немало вещей, но они не возражали, когда те оказывались у нуждавшихся людей.

Харьяло нашел Пауля Хенке сидящим под древовидным папоротником возле омута, замаскированного песчаной отмелью, которую нанесла река. В одной руке Палач держал длинную складную удочку, а в другой — плеть.

Хенке был в полном полевом обмундировании. Сорвав с лица маску, он повернулся к Харьяло. Вытащив удочку, он прицепил к крючку свежую наживку, снова закинул снасть в пруд и хлестнул плетью по воде пару раз.

Местный эквивалент рыбы моментально попался на крючок. После короткой борьбы Палач вытянул добычу, поразившую Харьяло своими размерами. Хенке одним ударом оглушил рыбу, снял ее с крючка и вновь забросил удочку в воду. Я не хотел, чтобы меня нашли. Как тебе это удалось? А почему ты в маске? Он натянул было маску и снова снял ее. У меня все перемешалось в голове, потому что я плохо спал. Мне снится, будто в меня летит снаряд и я не могу его остановить.

Потом я вижу потоки крови. И все же только во сне я могу снова стать ребенком, а дети не боятся крови, так как думают, что это просто красная вода.

Лицо его было лишено всякого выражения. Именно тогда Матти Харьяло начал сознавать, что один из лучших офицеров, каких он когда-либо знал, постепенно сходит с ума.

Услышав звонок телефона, Геррит Тербланш выругался и запустил в него подушкой. Потом все-таки протянул руку и снял трубку! Что, если нас подслушивают? Если нас подслушивают, они и так знают, кто я.

Что тебе понадобилось среди ночи? В отличие от некоторых, я завтра работаю. Понедельник приходился на 32 декабря — как и многие колониальные планетыг Зейд-Африка имела лишние дни в календаре, дабы он соответствовал ее периоду обращения. Нам понадобятся две печки и полдюжины отопительных установок.

Посмотрю, что могу сделать. И будь осторожен — никто не может быть уверен, что над этими штуками не поработали. Когда и где они тебе нужны? Ханнес ван дер Мерве, чье кодовое имя было Грифон, спокойно и без лишних разговоров выйолнял все поручения. К тому же он прошел хорошую диверсионную подготовку. Его использовали для шпионажа за Kafferboetie, поэтому он умел держать язык за зубами. Что касается Йопи ван Нейса, то хотя мальчики из хора не в состоянии делать революцию, приходилось использовать все доступные средства.

Позже я сообщу тебе, куда прислать печи. Тербланш сделал то же самое и повернулся лицом к стене. Убийство адмирала Хории было на мази. Капитан Тихару Ёсида, замполит Верещагина, неторопливо шел по Йоханнесбургу, пока не добрался до маленького дома на Бургерстраат ровно в девять.

Постучав, он подождал ответа. Вскоре загудел сигнал, и Ёсида открыл дверь. Сняв ботинки, он поклонился и поздоровался:.

Луи Сниман смотрел в окно. Исполняя общий ритуал, он повернул инвалидное кресло к гостю и кивнул в ответ. Бывший священник Луис Сниман был одним из организаторов мятежа. Если бы его не парализовало после ранения, то он был бы выслан Верещагиным вместе с другими заговорщиками, оставшимися в живых. По иронии судьбы сын Снимана, Ян, служил санитаром в одиннадцатом взводе, и, когда солдаты означенного взвода продырявили отца, сын вынес его из Кругерсдорпа на собственной спине.

Ёсида начал посещать Луи вскоре после того, как восстановительная терапия вернула двигательные способности его рукам и верхней части тела, с целью рекомендовать высылку бывшего мятежника, если тот снова возьмется за старое.

Однако с годами между фанатичным христианским священником и кадровым офицером-буддистом, равнодушным к религии, возникла странная дружба. Этот подхалим Бейерс еще не пристрелил его?

От этого типа не стоит ожидать ничего хорошего. Но в Библии сказано: После того как Сниман уговорил Ёсиду почитать Библию, тот часто цитировал восьмую заповедь, когда Луис жаловался на своего недавно произведенного в младшие лейтенанты сына Яна, которым он втайне гордился, или на свою невестку Наташу. Их новые взаимоотношения в служебной иерархии доставили Сниману огромное удовлетворение. Лучшее, что Антон Верещагин сделал за всю свою жизнь, так это расстрелял негодяя Туга. Жаль, что Верещагин потом не отправился на Землю и не довел работу до конца.

Ёсиде пришло в голову, что слова, прозвучавшие бы гиперболой в устах других людей, были всего лишь констатацией факта в устах Луи Снимана. Ну я ей выдал, можете не сомневаться! Никогда не мог понять, почему Ян на ней женился. Впрочем, то же самое произошло, когда мой сын взял меня в плен. Дома я ему высказал все, что думаю, а с него как с гуся вода. Младший лейтенант Ян Сниман, высокий красивый атлет, вырос на двенадцать сантиметров и прибавил пятнадцать килограммов с тех пор, как поступил в батальон Верещагина, несмотря на горячие протесты отца.

Его жена, Наташа Алевтиновна Солчава-Сниман — врач верещагинского батальона, была довольна невзрачной особой, с высокомерием относящейся к солдатам и постоянно раздраженной необходимостью исцелять последствия чужих глупостей.

К тому же она была на двенадцать лет старше Яна — еще одно доказательство того, что любовь слепа. Из-за своего характера Солчава трижды увольнялась из батальона, где все были готовы биться об заклад, что не пройдет и года, как она, разведется с Яном, а в течение следующих двух выйдет за него снова. Однако Ян был на хорошем счету, поэтому в м взводе смотрели сквозь пальцы на все его причуды, да и Солчаву брак смягчил достаточно, чтобы мириться с таким капризным пациентом, как ее свекор.

У меня есть бутылочка пива, и так как моя невестка запретила мне пить, то я, по крайней мере, получу удовольствие, глядя, как вы это делаете. Кстати, я говорил вам, что отправил письмо этой Брувер? Пожаловался ей на обычные безобразия и указал заодно, где следует находиться женщине. Она мне ответила — ее письмо где-то здесь. Жаль, что во время мятежа ни у моего мужа, ни у моего деда не нашлось времени пристрелить вас.

А ваш подполковник Верещагин — самый большой вор из всех! Когда спустя час Тихару Ёсида вышел из дома Снимана, его остановил капитан Янагита из штаба адмирала Хории, желавший обсудить политическую ситуацию на Зейд-Африке и ту роль в ее эволюции, которую в будущем предстояло сыграть Ёсиде. Одетый в мятый свитер и брюки Рауль Санмартин махнул рукой ночному сторожу, направляясь вместе с Христосом Клаассеном к маленькому зданию на территории Зейд-африканского университета на окраине Претории.

Мы часто болтаем, так как я больше бываю здесь ночью, чем днем. И уже очень скоро нашим попечителям может захотеться проделать то же самое. Факультет зейд-африканской экологии занимал небольшое здание на самом краю территории в соответствии с его скромным статусом недавно введенной дисциплины.

Едва заглянув в лабораторию, Санмартин чуть ли не вытолкал оттуда высокого и тощего Симона Бетье. Вилджунс была низенькой, веселой на вид женщиной.

Кукемур, самый молодой из всех и заметно робевший, отращивал первые усы, походившие пока на грязное пятно над губой. В первую очередь политик и в последнюю — банкир, Клаассен обменялся со всеми рукопожатиями. Рауль много рассказывал мне о вас троих. Маленький амфитилий высунул голову из-за угла, попробовал воздух языком и снова скрылся.

Саллюст до сих пор боится чужих, которые не приносят ему еду. Ректор университета, девять из двенадцати попечителей и даже дюжина преподавателей были либо убиты во время мятежа, либо депортированы за участие в нем. Некогда одно из самых реакционных учреждений планеты, университет после чистки персонала стал одним из самых прогрессивных. Не знаю, Что бы мы без вас делали. Этот факультет необходим нашему народу. Сомневаюсь, что у Адама за двадцать лет возникла хоть одна оригинальная идея, а то, как его факультет избегал изучения и преподавания зейд-африканской биологии, было просто преступно.

Мы не раз вгоняли его в краску, говоря, что Рауль намерен стать профессором, несмотря на…. И где только вы ее взяли? В первый же перерыв половина из них побежала в канцелярию менять курс. Признаюсь, я не понял ни слова. Это займет всего десять минут. Вилджунс набрала воздух в легкие и принялась за дело. Вся процедура заняла девять минут одиннадцать секунд. Скажите, Мария, вы уже представляли свою работу таким образом?

Сначала мне это казалось чисто инженерной, механической работой. Я хотел просто внести вклад в сокровищницу человеческих знаний — скажем, применить теорию относительности Эйнштейна к вопросам генетики. Но он меня отговорил. Только двенадцатый опытный проект оказался частично успешным.

Я ответил, что не стал бы показывать ему работу, если бы думал, будто там что-то не так. Но он улыбнулся и заметил: Поэтому я потратил еще два месяца на проверку, и, когда вернул работу профессору, он сказал: У нас появился научный проект, но каждую деталь нужно было отработать. Некоторые из них отрабатываются и теперь. Как ты можешь говорить такое? После этого он стал крайне любезен.

Приходилось работать с химиками, биохимиками, агрономами, факультетами горнопромышленности и металлургии, даже с профессором Блоком. Сначала я даже не знал, как задавать им вопросы. Потом профессор Санмартин заставил меня провести две недели на руднике, чтобы понять, как можно все осуществить, не доводя до банкротства всех участников.

В ближайший четверг я ухожу с поста главы факультета и ожидаю, Симон, что на мое место назначат тебя. Христос и ректор уже в курсе, а если профессор Влок попробует пикнуть, то пожалеет об этом. Ты и так выполняешь мои обязанности, Симон.

Ты ведь уже набросал бюджет и расписание на ближайшие шесть месяцев. Так что теперь эта миссия твоя. В этом мы с Раулем едины, несмотря на наши политические разногласия. Осознав, что Санмартин полностью разрывает связи с университетом, Бетье почувствовал, как по его щекам текут слезы.

Рауль обнял по очереди всех троих учеников. Мы бы могли организовать тебе годовой отпуск. Я тянул эту лямку пять лет, но так и не научился быть профессором и вряд ли когда-нибудь научусь. Христос Клаассен понимал его, благодаря объяснениям Ханны Брувер. Мать Санмартина была профессором экономики в университете Буэнос-Айреса.

Когда Раулю исполнилось шестнадцать, она заявила на его дне рождения о нарушениях гражданских прав, в результате чего ее приговорили к двадцати годам тюрьмы. Она сумела обмануть правительство на шестнадцать лет с помощью преждевременной смерти. Санмартин шагнул с дорожки, осторожно затолкав ботинком в землю семена папоротника. Кстати, ты знаешь, что год или два назад Симон высказал пожелание стать солдатом в нашем батальоне?

Это учит дисциплине во всех областях жизни. Но война предназначена для профессионалов — она делает тебя непригодным для чего-либо другого. Да, забыл тебе сказать. Завтра маньчжуры займут наши казармы в Претории и Йоханнесбурге — по одному батальону в каждую казарму.

Можешь считать это новогодним подарком. Очевидно, мы должны собрать весь наш батальон в Блумфонтейне, дабы умножить усилия по выкорчевыванию из лесов ребят АДС. Мы этого ожидали — адмирал Хории спросил у Антона, когда мы будем готовы выехать, и Антон ответил, что завтра. Это означает, что полковник Суми возглавит борьбу с терроризмом в городах. Временные квартиры 1-го маньчжурского батальона возле взлетной площадки челноков в космопорте были полны кипучей деятельности, словно батальон готовился разместиться там навсегда.

Пробиваясь сквозь толпу локтями, взводный сержант Ма окликнул солдата:. Меткие и далеко не лестные прозвища, которые давали друг другу маньчжурские солдаты, ужаснули бы японских офицеров, если бы они их услышали. Когда адмирал был здесь, ему попался на глаза твой участок. Неужели тебя не научили свертывать койку?

А кроме того, почему тебя заботит сколько? Ты отберешь кучу денег у туземцев, когда они начнут бунтовать. Неужели ты недостаточно прослужил в Императорской армии, чтобы понять это? А теперь шевелись и не забудь полизать пятки Свиному Рылу — он без этого жить не может! И быстро назад — мы отбываем через двадцать минут. Такой же бедлам творился и в казарме Кольдеве на окраине Йоханнесбурга, где 3-я рота готовилась уступить привычное место жительства 1-му маньчжурскому батальону.

Рядовой Вослоо и командир взвода, младший лейтенант Сниман, улыбнулись, заканчивая упаковку личных вещей. Девушки там не такие разборчивые, как в больших городах, так что вам может повезти.

Хотя кто знает — я слыхал, что они бреют ноги и носят туфли. Уборевич презрительно фыркнул, а несколько солдат из его взвода тайком ухмыльнулись. Истории Уборевича о его свиданиях с женщинами с каждым повторением выглядели все более невероятными. Когда сержант Ма и рядовой Вонг спрыгнули с кузова, Уборевич вытер слезы, выступившие на глазах.

Бросив угрюмый взгляд на своего сержанта, Вонг спросил Уборевича на ломаном английском:. Мы потеряли из-за них всего несколько человек. Конечно, если они вас укусят, то дело дрянь. Три шага — и ты труп. Когда несколько солдат поблизости утвердительно кивнули, маньчжуры убедились, что их дело и вправду дрянь. В действительности кивки означали лишь признание факта, что Уборевич умеет сочинять невероятные истории, связанные не только с женщинами. Взвод бронемашин из 9-го штурмового батальона подполковника Окуды, сопровождавший маньчжуров, подъехал следом за грузовиками.

Лейтенант Дэн-ни Мигер ткнул локтем Ханса Кольдеве. В меня достаточно часто стреляли из таких штуковин, чтобы заметить неладное. В тот же вечер в Блумфонтейне весь батальон собрался в одной казарме, чтобы скромно встретить Новый год. Обычай требовал налить ковш расплавленного свинца в ведро с холодной водой, чтобы узнать будущее. Подвесив койки всюду, где оставалось место, Матти Харьяло решил проблемы, вызванные прибытием солдат из казарм Претории и Йоханнесбурга, отправив половину батальона в леса, чтобы вытеснить оттуда боевиков АДС.

Впервые после того, как батальон Верещагина высадился на Зейд-Африке, все четыре роты находились вместе, и свободное пространство было в большом дефиците. Клетушку Харьяло разделила пополам новая перегородка, едва оставив ему место для койки и стола. В данный момент койка использовалась по назначению, и Харьяло с трудом приоткрыл один глаз, услышав негромкий стук в дверь.

В добавление к прочим обязанностям старший сержант службы связи Тимо Хярконнен действовал в качестве весьма эффективного амортизатора между Харьяло и всеми остальными компонентами мироздания. Никто не видел его день или два. Кто-то всадил ему пулю в затылок и запихнул в мусорный ящик. Он выглядит так, словно его пытали перед смертью. Это очень старое китайское суеверие — оставлять деньги в башмаке того, кого ты убил, чтобы ему были обеспечены достойные похороны и его дух не тревожил тебя.

Таким образом Суми дает понять местным радикалам, что он не намерен шутить. Такие случаи не улучшат положения. Через несколько минут, пока Санмартин сбрасывал с себя амуницию, Тимо Хярконнен подозвал его к телефону. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы узнать голос Аннеке Бринк с музыкального факультета — приятной женщины, хотя и слишком хорошенькой и слишком осведомленной об этом.

Рада, что ты не забыл меня после нашей жуткой работы в комитете. Чем я могу тебе помочь, Аннеке? Слушай, Аннеке, у тебя есть в деревне дом, дача или что-нибудь, где ты бы могла остановиться? Придумай, что хочешь, только уезжай! Он ощущал покалывание в кончиках пальцев — Кольдеве утверждал, что это к беде.

У немцев имелось для этого длинное, с трудом произносимое обозначение. Дважды попав в засаду, Санмартин перестал игнорировать это чувство. В одной из комнат йоханнесбургского отеля собралась дюжина политиканов, чтобы обсудить ситуацию.

Франц Вилхофер взглянул на часы. Гробелаар, управляющий кооператива, дважды безуспешно выставлял свою кандидатуру против Ханны Брувер. Обе партии должны занять более твердую позицию в деле защиты нашего народа. По-моему, все, что мы сделаем для подрыва позиций правительства, будет только на руку новым имперцам. Если хотите поднять бессмысленный шум, на здоровье, но только без меня. Стеен и еще трое последовали за ним.

Если имперцы начнут репрессии и если Бейерс ничего не сделает, чтобы это прекратить, мы должны бросить ему вызов.

Но до тех пор нам лучше сидеть тихо. Весь следующий час он корчился от бессильной злобы. Через несколько минут после ухода корреспондентов Брувер объявила перерыв. По-моему, я оставила свою щетку снаружи. Пожалуйста, почисти мой коврик. Вернувшись в зал после перерыва, Хаттинг обнаружил на своем столе с дюжину пыльных ковриков от своих коллег.

Меня зовут Аннеке Бринк, я преподаю в университете и жду вашего мужа. Вроу Бринк, это мой секретарь, Том Уинтерс. Мне хотелось бы быть такой же уверенной, как вы. Неужели вы совсем не следите за политической жизнью?

Я думала, мои враги уже годы назад постарались сделать ситуацию общеизвестной. В некотором роде я тоже солдат, хотя и очень недисциплинированный. Одно из этих правил гласит, что женатые пары в составе батальона должны находить своим детям приемных родителей. Хотя Брувер поведала все это без явных усилий, Бринк ощутила боль в ее голосе. Квинт Серторий [2] , римский полководец и удачливый мятежник покойный. Лейтенант Караев, заместитель командира Капитан Кольдеве, командир Сержант Береговой, ротный сержант.

Посвящается моему дяде Уолтеру Дж. Спейнджеру, майору армии США в отставке , который привил мне интерес к военному делу.

Хотя связи этих компаний с банком — как, впрочем, и друг с другом — были по большей части неофициальными, крепчайшие нити взаимных интересов стягивали самые разнообразные предприятия в один тугой клубок, и каждая компания с гордостью помещала на своих рекламных проспектах эмблему ДКУ. Среди присутствующих были президенты крупнейшей текстильной компании Земли, второй на планете фирмы по производству электроники, второй же по списку сталелитейной корпорации, третьей по величине автомобильной компании и четвертой по объему продаж косметической фирмы.

Все — мужчины-японцы, самому младшему — лет под семьдесят. Представляемые ими компании создавали восемь процентов валового национального продукта Японской империи. Вы получаете оттуда редкие сплавы для наших космических кораблей, не так ли? Пять или шесть лет назад мы потребовали у имперского правительства отправить туда военную экспедицию, чтобы прекратить беспорядки.

Значит, проблема все еще остается? Тогда кто-то должен ответить за это. Несколько лет назад они подняли бунт, желая действовать по своему усмотрению, что обернулось тяжелыми потерями. Хотя Опекунский совет по чьему-то дурному наущению и приостановил управление планетой нашей корпорацией, он все же отправил туда воинские силы, дабы восстановить порядок.

Имперское правительство широко использовало экономическое могущество Японии для поддержания своей власти и обеспечения интересов крупнейших корпораций.

Однако за пределами Японии этой власти и этим интересам все чаще бросали вызов.

© Крушина - дерево хрупкое Валентин Сафонов 2018. Powered by WordPress