Сага о Черном Ангеле Александр Тутов, Борис Успенский

У нас вы можете скачать книгу Сага о Черном Ангеле Александр Тутов, Борис Успенский в fb2, txt, PDF, EPUB, doc, rtf, jar, djvu, lrf!

После долгих дебатов с представителями религиозных направлений было решено ввести новое летоисчисление, космическую эру, первым годом которой стал год христианского летоисчисления, а Новый год решено праздновать 12 апреля. Впрочем, религиозные деятели не успокоились, и на протяжении более чем трехсот лет годы считались по двум системам. На заре пятого столетия космической эры известный марсианский ученый Арес Никополидис не только разработал, но и провел успешные испытания на верфях Каллисто двигателя, с помощью которого можно достичь скоростей, близких к скорости света.

На горизонте сознания забрезжила надежда, что межзвездные полеты станут реальностью в ближайшем времени. В году к. Естественно, что первая экспедиция отправилась к Проксима Центавра, ближайшей звезде. Круг поисков расширялся, сначала до радиуса шестнадцати световых лет, потом до пятидесяти. Примерно к году наступил кризис. Экспедиции отправлялись в неизвестность. Анабиоз использовался как средство, чтобы экипаж не прибыл к цели путешествия дряхлыми стариками, а вот относительно обратной связи были проблемы.

За все время лишь удалось получить обрывочные сведения, что одна из экспедиций основала колонию в системе Эпсилон Индейца. Судьба даже первой экспедиции осталась неизвестной, а уж о десятках других и говорить не приходилось. Примерно около года некто Чань Ляо основал политическое движение, которое собрало под свои знамена всех недовольных космическими исследованиями.

Вначале на это смотрели с известным юмором, но после диверсии на космодроме Плутона нашлась работа и для тайной полиции, а на Меркурии была создана колония строгого режима для политических заключенных. Каждому изобретению свое время. Испытания устройства были окончены к году, и уже на год был запланирован первый старт экспедиции к Эпсилон Индейца, призванной проверить состояние колонии землян в этой системе. Более того, были установлены дипломатические отношения с колонией, что положило начало создания Лиги Миров.

Уже совсем скоро, начиная с года, начали осуществляться регулярные рейсы лайнеров, а курорты Эпсилон Индейца стали модным местом отдыха политической и деловой элиты. К году Лига расширилась и постепенно приобретала черты галактической империи. Онлайн библиотека КнигоГид непременно порадует читателей текстами иностранных и российских писателей, а также гигантским выбором классических и современных произведений.

Все, что Вам необходимо — это найти по аннотации, названию или автору отвечающую Вашим предпочтениям книгу и загрузить ее в удобном формате или прочитать онлайн. На сайте будет доступен только небольшой отрывок для чтения онлайн, без возможности скачивания.

Ознакомительный фрагмент позволяет заинтересовать читателя произведением. Администрация сайта призывает своих посетителей приобретать книги только легальным путем. Книжный Гид создавался как бесплатный книжный проект, на котором отсутствуют платные подписки и различные рекламные баннеры. Едко запахло горелым пластиком. Стивену уже ничего не могло помочь. Оставив тело, десантники побежали в сторону отсека управления станцией. Скользкий металолопластиковый пол напоминал каток, или, скорее, площадку для акробатического танца Карнеги-холла на Земле.

Сопротивление неожиданно прекратилось, словно террористы окончательно обессилели, либо начали срочную эвакуацию. Лучшего ключа, чем плазменная граната еще не придумали. В помещении находись трое в темно-синих форменных комбинезонах. Начавшаяся было перестрелка, стремительно перешла в рукопашную схватку, поскольку заряды не бесконечны, да и бластеры изрядно перегрелись и скорее наносили противнику ожоги, чем реальный урон.

Террористы были крутыми парнями и на первый и на второй и на десятый взгляд, ибо никто еще не оказывал такого серьезного сопротивления космодесантникам из особого подразделения, перед которым трепетали космические пираты, мятежники и заговорщики всех мастей и рангов. И вот, оно удары по самолюбию, и такие удары, что невольно подумаешь о бренности бытия. Мелькали кинжалы, сверкали ручные плазменные и лазерные резаки, вспышки и искры красного и оранжевого цветов, просто удары ногами и руками, прыжки, падения, вопли Это лазерным резаком отсекли руку Райдеру.

Додж сшиб одного из террористов с ног, стал коленом на живот и, взмахнув кинжалом, перерезал тому горло. Додж довольно захохотал - вид крови всегда приводил его в восторг. Последний террорист, отскочил за пульт управления, выдернул из какого-то ящика бластер и поспешно вставил свежую обойму с зарядами. Десантники бросились в разные стороны, и выстрелы слились в один громкий залп. Дыра величиной в два кулака образовалась в груди майора Дулитла. Роняя автомат, он опустился на колени, затем медленно завалился на бок, уткнувшись шлемом в обрубок руки Райдера.

Его убийца откинулся на пульт управления, дернулся и затих, поскольку тоже получил несколько зарядов в грудь.. Пахло кровью, горелым мясом и жженым пластиком. Стонал Райдер, все три мертвых террориста плавали в лужах крови, майор Дулитл тоже был мертв Гривс усадил Райдера в кожаное кресло, достал индивидуальную аптечку, перетянул кровоточащий обрубок правой руки жгутом, ввел из шприц-тюбика антидот, подобрал отсеченную часть руки, положил ее в специальный пакет.

Слава Богу, пришить руку для врачей не составит особого труда. Если, конечно, удастся победить. Оставив Райдера в командном отсеке, Гривс и капрал Додж поспешили на поиски главного входа в "Тарнаир". Подполковник Ларнье стоял посреди этого царства смерти, сняв шлем, и глубоко дышал. Да, почти эпическая картина маслом, в стиле древнего художника Васнецова. Кто тебя усеял мертвыми костями? Неважно, что цена оказалась слишком высокой. Да царь Пирр, из прошлого Земли, был в этом плане велик.

Он хотя бы сохранил больше половины своей армии, в отличие от бравого подполковника. Из тридцати "черных ангелов" осталось только девять. Вот и все живые герои этого почти эпического рейда. Любопытство погубило кошку или иного зверька, кто знает, а на военной службе и вовсе думать не положено. Короче, Гривс таки нарушил устав, тем, что задумался над произошедшим. Он сначала подумал, что же за тайное преступление произошло на станции , и что это за враги с которыми так тяжко было биться, а потом, терзаемый любопытством, потянулся рукой к шлему одного из террористов.

Он устремился к подчиненному, но тот уже снял шлем с головы мертвеца. Можно было ожидать всего, что угодно, но только не это Хорошенькая же оказалась встреча, ничего не скажешь.

Слабое биение сонной артерии Кларка вывело Гривса из оцепенения. Скорей, надо оказать помощь! Рука автоматически потянулась к аптечке и остановилась, словно наткнувшись на колючий, недовольный, кровожадный взгляд капрала Доджа.

Он вскидывал автомат, и смертоносное жерло оружия смотрело на Гривса и Кларка. Размышлять было некогда, и рефлексы сработали раньше, чем разум. Додж начал стрелять на миг раньше, и Ксану удалось ответить лишь единожды, выстрелом с колена. Несколько сильных толчков в плечи и грудь отбросили рядового к стене, адская боль, и прежде, чем потерять сознание он понял, что выстрел не пропал даром.

Додж, изрыгнув проклятье, выронил автомат, принялся зажимать кровоточащую рану в правом предплечье, затем с руганью извлек из-за пояса бластер. Кто-то, мелькнув в воздухе, ударил капрала в бок. Додж, рыча от боли, опрокинулся и все затихло. Сознание погрузилось во тьму. Как-то, неделей позднее, "инвалиды", собрались в больничной оранжерее. Каких только растений не было собрано в ней: По словам медиков, в оранжерее были собраны такие растения, которые испускают полезные для здоровья человека вещества, то есть, отдыхая среди деревьев и цветов, пациенты еще и лечятся, кажется, это называется фитотерапия.

Удивительно другое - сами растения, чудо, от которого отвыкаешь, пребывая в мрачной утробе боевых и разведывательных крейсеров и десантных ботов. Кларк, самый бледный из нашей троицы, говорил пока с трудом, предпочитая слушать и улыбаться. Самое главное он уже сказал. А то, чего он не знал, объяснил капрал Додж - что словами, а что с помощью мнемографа.

Картина вырисовывалась примерно такая Отряду, в который входил Кларк, сообщили, что на станцию "Тарнаир" ожидается нападение террористов и "Межзвездным Рейнджерам" предстоит защищать важный объект. Вот и пришлось драться лучшим воинам Лиги между собой. Об этом вначале поведал Додж, правда, без особого желания. После него еще четверо вынуждены были сообщить недостающую информацию. В наше время пытки для этого не нужны, достаточно мнемоскопа и парализатора воли.

Ни происков ужасной галактической империи, ни поползновений террористической организации, ни хитрости межпланетной мафии или космических пиратов не обнаружилось.

Все оказалось гораздо проще - и гораздо страшнее. Не вспыхивало военных конфликтов, космические пираты попрятались, давненько не выходя на разбойничью тропу Требовалось что-то такое, что привлекло бы внимание общественности к ОДП, заставило Лигу Галактических Наций увеличить средства на его содержание.

Но ничего не подворачивалось. И тут майора Харсмита из отдела подковника Линдена осенила идея: Были найдены сообщники, как в "Черных Ангелах", так и в "Межзвездных Рейнджерах". Ну, а потом "Межзвездные Рейнджеры" получили сигнал, что на исследовательскую станцию "Тарнаир" готовится нападение террористов, а "Черные Ангелы" в то же время получили сообщение, что террористы захватили "Тарнаир".

За полмиллиона капрал Додж поклялся проследить за сохранением тайны этого внутреннего заговора. Не удивительно, что он так взбесился, когда Гривс своим любопытством ненароком покусился на его деньги. Додж всегда отличался супержадностью.

Убить в такой ситуации для Доджа - раз плюнуть. И полковник Линден, и майор Харсмит пребывали сейчас в тюрьме, капрал Додж пока еще находился в тюремном госпитале. Что же, вполне приличное место для торговцев жизнями.

Несколькими днями позже те, кто выжил в бою, были вызваны к генералу Пейну. Выйдя из приемной генерала, Ксан по старой привычке, постоял у неплотно закрытой двери. Обычно, самое интересное мнение, высказывают о тебе, когда за твоей спиной закроется дверь. Если бы мир узнал о подвиге "Черных Ангелов", освободивших исследовательскую станцию от бандитов, мы бы не имели денежных затруднений. А теперь остается ждать комиссию из Лиги, - говорил генерал Пейн своему заместителю полковнику Гришко, - И все теперь пошло прахом из-за какого-то любопытного идиота-десантника!

Надо будет поскорей направить его на какое-нибудь задание на глухую планетку, где Папарацци пытались пролезть в военный госпиталь, чтобы взять интервью у Гривса, который стал весьма популярной персоной. Выйдя из госпиталя, небывалый случай, десантник попросился на необитаемую планету, чтобы не видеть назойливых журналистов. Дошло то того, что он собственноручно сломал двум репортерам челюсти и обосновался в уютной камере-одиночке.

На самом деле такого он никогда не желал, потому что пребывание в камере с ограничением свободы сильно травмирует свободолюбивую душу, а уж пребывание в одиночке вообще бесит, только тот, кто там никогда не бывал, может кому-то пожелать отдыха в подобном заведении.

Из тюрьмы Гривса вытащил, уже генерал, ставший им после увольнения генерала Пейна, Гришко, тайно переправил на космодром, вручил приказ о полугодичном отпуске для поправки здоровья и предложил исчезнуть на указанное время.

На самом деле малолетний Ли Чень X был незаконным сыном Ксана. В свой прошлый прилет, Гривс таки изрядно покуролесил в дедушкином гареме. Впрочем, это — слухи, никем не подтвержденные. Десантник удалился в горный монастырь к своему наставнику и там совершенствовался в искусстве рукопашного боя, занимался философией и медитацией. Говорят, после этого он забросил журналистику и подался в учителя, преподавать детям литературу.

Приказ о срочном возвращении на базу спецподразделения Гривс получил от рейнджера, приземлившего свой бот прямо на крышу монастыря. Короче монахи не нашли вечером Ксана на площадке для медитации и торжественно объявили, что на собрата снизошла святость, и он живьем вознесся на небеса. И святые отцы были не так уж и не правы. Хотя настоятель монастыря точно знал, что Ксан Гривс внуком Ли Ченя IX никогда не являлся, он никому об этом так и не поведал.

Но это был не дождь. Густой плотный туман и темная-темная ночь были привычным явлением в этих местах. Он возвращался с пирушки, в голове у него шумело, ноги подкашивались. А та блондиночка-то была ничего! Тут его вновь повело. Не удержавшись на ногах, он опустился на четвереньки, помотав головой, крепко выругался и попытался встать.

В этот миг что-то обрушилось ему на спину. Он попытался крикнуть, но не успел Самое страшное — они погибли в бессмысленной схватке между собой, так и не узнав, с кем сражались. Убийства там совершает не человек или, по крайней мере, необычный человек. Люди гибнут только ночью. Несколько раз отряды из местных добровольцев устраивали ночные облавы и рейды по городу. Хуже того, во время последнего ночного похода трое добровольцев пропали, к лишь кисть руки одного, да головы двух других обнаружили на следующий день на задворках недостроенного дома.

После этого число желающих отыскать убийцу резко поубавилось. Нужны хотя бы десять человек, с ними пошлем двоих детективов, - сказал советник отдела безопасности. К тому же, как я понимаю, ваше задание будет длительным.

Пятеро так пятеро, - кивнул советник. Так вот они поменялись местами бывший командир Пейн и бывший заместитель Гришко.

Для вас все, конечно, закончилось благополучно, даже с продвижением по службе. Но скандал еще не утих, а он и вам совсем не на пользу. Многие офицеры тоже косятся на Гривса. В общем, я бы рекомендовал подержать Гривса подальше от центральной базы, глядишь, и страсти к тому времени поутихнут. Да мало ли что может произойти на этом Альдамире? Он быстро проанализировал свои поступки за последнюю неделю и убедился, что нарушений устава не совершал, а значит получать взыскание не за что.

Побываете на неизвестной вам планете с превосходным климатом, отвлечетесь от ежедневной рутины - поверок, дежурств, прочего Сами будете за начальника.

Новое задание несколько озадачило. Снова в полет, да и к тому же в довольно отдаленный сектор Галактики. Хотя, может быть, это не так уж плохо Найти еще четверых не составило большого труда. Третьим пожелавшим отправиться на Альдамир был Тарх - уроженец планеты Фарнея.

Последним присоединился к нам Райдер. Руку ему пришили, и на первый взгляд действовала она, как и раньше. Однако десантник в критической ситуации должен делать все чуточку быстрее, чем тот, кто ему противостоит. Райдер не мог уже делать все так же стремительно, как до ранения, поэтому после выписки из госпиталя его определили в хозчасть, но узнав о том, что набирают людей для экспедиции, попросил взять и его с собой. Утром десантники прибыли на короткое собеседование к генералу Гришко, где присутствовал и советник из отдела безопасности при Лиге Галактических Наций.

Каюты маленькие, плохо оборудованные В полете удалось познакомиться с двумя детективами, которые следовали на Альдамир, как выяснилось, по тому же делу. Звали их Хейг и Вазилис. Возраста они были примерно одинакового, под сорок. Хейг был веселым, разбитным, невысоким толстячком с пухлыми щеками, круглым розовым лицом и открытым лбом. Вазилис гораздо больше подошел бы в напарники Хейгу в том случае, если бы они выступали в цирке или на эстраде. Гривс сидел в мягком, сильно потрепанном кресле и просматривал документацию, которую получил в штабе базы перед отлетом.

Зарядив информкассету, уставился в экран. Климатические условия на планете соответствует среднеевропейской зоне Земли, с жителями, переселенцами с планет Солнечной системы. Согласно последней переписи, на ней проживает восемьдесят семь тысяч сто тридцать четыре человека, из них большая часть - почти шестьдесят тысяч человек - в главном Городе, остальные в более мелких поселках, исследовательских лагерях и станциях.

Основное занятие населения - добыча полезных ископаемых, среди которых встречаются драгоценные металлы и камни. Некоторые сравнивают Альдамир с Клондайком. Губернатор Бал Карти, женат, двое детей - сын и дочь.

Начальник полиции - Жар Деколь, сорока семи лет, его заместитель - Сток Палинт. Мало приятного поведали видеокадры, посвященные, непосредственно, таинственным убийствам. Первое убийство произошло тридцать семь дней назад. Всего погибло семнадцать человек - из них пятнадцать мужчин и две женщины. Закономерной связи между погибшими не определялось, кроме того случая с добровольцами, которые ночью патрулировали город. Определенных следов на месте преступления не обнаружено.

Вот тебе и задачка для десантников, которых обучают в первую очередь не размышлять, а действовать! Мы ждем вас с нетерпением! Зеленый карр дожидался у выхода с космодрома. Неожиданно выяснилось, что пока летели сюда, в городе появились новые жертвы.

Губернатор кричит, народ волнуется Я ума не приложу, что делать. Одна надежда на вас. Легкое раболепие было воспринято с пониманием. В случае удачи решались все проблемы, а если б не повезло, вполне можно сказать: Карр быстро летел по узким чистым улицам, минуя невысокие прочные дома из серого известняка и темных камней, иногда с добавками пластика и пенобетона. Довольно типичная картина для отдаленных колоний. Вот только события, происходящие по ночам в этом городе, оказались нетипичными.

Встреча в доме губернатора превзошла все ожидания. Простые солдаты, пусть из спецподразделения, куда попадают после колоссального отбора, попали на светский раут. Это было непривычно, но все-таки приятно. Один Тарх, как обычно, оставался невозмутимым. Он представил некоторых из присутствующих. Как и губернатор, он старался изображать радушие. Оказалось, это дочь губернатора. За столом присутствовала и элегантная, чуть более чем полнотелая жена губернатора с сыном - рыхлым, крупным молодым человеком лет восемнадцати-девятнадцати, совершенно, кстати, не похожего на свою сестру.

Изысканные блюда менялись одно за другим, и казалось, что конца этому изобилию не будет. Согласно уставу гарнизонной и караульной службы, солдату положено поглотить пищу за двадцать минут. Понятно, что такое изобилие съесть за уставное время не реально человеку, а вот вести светскую беседу с набитым ртом вообще особое удовольствие. А тут еще и эти! Увидев местных папарацци, Гривс недовольно покосился, пожелав, чтобы этих вредителей мысли сожрало ночное чудовище, сделало это с особым цинизмом, отравилось и сдохло, совершив тем самым благо.

Обед окончен, и десантники перешли в кабинет губернатора, где находилось семейство чиновника и полицейские. Она была в блестящем серебристом платье до колен и изящных пере-ливающихся туфельках.

Может, ее наряд и выглядел несколько провинциально, но после жизни в казарме, девушка показалась великосветской дамой. Хвоста у существа, кажется, не было. Джейн перехватила любопытный взгляд десантника. Его привез папа из одной из своих командировок. Полицейских еще можно использовать, да и то не всех Комфорт, конечно выше, чем в казарме, на уровне гостиницы среднего ранга для коммивояжеров.

Вполне логично и правильно, хотя детективной квалификации десантникам явно не хватало. Мы же его в принципе и не видели. Оранжевое солнце приятно пригревало, кроме него, в небе висели два спутника, примерно таких же, как земная Луна. Говорят, ночью их будет уже три, но из-за тумана все равно не разглядеть.

На Альдамире своеобразные приливы и отливы на морях, что весьма качественно использовалось для выработки электричества. Город жил своей жизнью, своеобразной жизнью курортной столицы сектора. Неверие и в то же время надежда Чуть ли не в каждом доме на первом этаже находился небольшой магазинчик, кафе или бистро. Тротуары ровные и чистые. Лица прохожих были мрачны и тоскливы. Вероятно, курортники бы придали городу определенный шарм, но их не было по вполне понятной причине.

Вряд ли обнаружим что-либо интересное. Все уже сметено ветром или затоптано ногами. Полицейский не возражал, но и радости особой не испытал от предстоящей экскурсии по местам кровавой вакханалии. Кровь, разорванные тела, разломанная мебель, сероватая слизь на стенах Сосед, который первым на все это наткнулся, до сих пор находится в больнице, оправляясь от нервного потрясения А пока все же обойдем жилища, в которых произошли эти ужасы. Пока мы летели, произошли новые преступления.

Я про них еще не читал. К первой из квартир добрались за пятнадцать минут. Внизу у входа стоял бледный испуганный полицейский. Дверь в квартиру была разнесена в щепки так, словно это сказочный тролль махал дубиной в поисках пропитания. На первый взгляд картина погрома, ничего особенного не представляла, если не считать расщепленной двери. Ковры как ковры, мебель как мебель Тишина - это было самое неприятное. Широкие пятна засохшей крови обводить не требовалось, они хорошо выделялись и так.

В этой квартире погибли три человека. Усугубила картину кроватка со сломанными задними ножками и залитой кровью простыней. Высохшая кровь приобрела форму шипастой головы с приоткрытой пастью Из покосившегося шкафа вдруг послышалось какое-то шуршание. Все напряглись, ожидая чего угодно. Всеслав рывком распахнул дверцу, из-за которой слышался подозрительный шум. Там сидел маленький серый зверек с раздвоенным хвостиком, круглыми ушами, напоминавший одновременно какого-то микрояшера и обычную мышь.

Когда дверца открылась, он весь сжался, а затем резко бросился наутек. Ловить его не стали. Их много в городе. А пока было решено вернуться на временную базу. Прежде чем раз-рабатывать план ночных действий, необходимо было отдохнуть.

Гривс отправил подчиненных предаваться отдыху, готовиться к ночному бдению, а сам пригласил даму в уютную беседку, где можно было спокойно поговорить, не опасаясь любопытных взглядов и советов сослуживцев.

Разве можно отказать такой красивой девушке, впрочем, после одичания в казарме порой, и кобыла покажется невестой. Джейн весьма мило улыбалась и душа десантника растаяла. Хотя не только душа… Они целовались в беседке.

Порой для таких отношений даже слов не надо, достаточно взгляда, едва уловимого жеста. Можно ли в этой ситуации образумиться? Это тебе не развлечения в дедушкином гареме. Одно неловкое движение и от брачной церемонии ничто не спасет. Гривс представил пытку бракосочетания и благоразумно одернул руку от талии собеседницы. Эти слова медом пролились в душу, можно сказать бальзамом.

Пороком скромности Гривс никогда не страдал, но все же, как хорошо все это услышать со стороны! Чего только не рассказывают! Что мы злобные чудовища, на завтрак едим женщин, в обед постимся, а на ужин закусываем невинными младенцами?

В джунгли Хорхоны десантников действительно забрасывали, правда, всего на два дня, и не совсем безоружных, а с лазерным резаком и парой кинжалов.

Но и двое суток - это слишком для джунглей, где любое живое существо норовит съесть тебя. А животный мир сильно напоминает времена земных динозавров. Бывало, что не все испытуемые возвращались на базу. У Гривса под левой лопаткой на память о Хорхоне, остался не слишком красивый шрам, память об общении с чересчур голодным обитателем джунглей. Я предпочитаю обезоруживать и брать в плен. Ох, видел бы это все губернатор Альдамира! А чего, спрашивается, можно было ожидать от провинциальных полицейских, многие из которых даже не прошли курса молодого бойца в армии Лиги.

Имеем то, что имеем, а то, что имеем — лишняя головная боль для спецназовцев. Гривс размеренной походкой прошелся вдоль строя, изобразил понимание в силу своих непрофессиональных актерских способностей и взглянул на Тарха так, словно его одарил в порыве щедрости годовым жалованием.

Всеслав, ты, где находишься? А в армии философствовать по уставу не положено! Помнишь — что по этому поводу говорят отцы-командиры? Тебе повезло, что я тоже философ! Ничего разумнее, чем малоприятный ночной обход города, я не придумал. Какие есть мысли у армейских гигантов? Через несколько минут выяснилось, что Вазилис с четырьмя местными полицейскими агентами поехал на вездеходе по лагерям исследователей и стоянкам старателей, чтобы от них попробовать узнать, не встречалось ли на этой планете что-либо, что могло бы угрожать жизни людей.

Хейг же в это время сидел в гостинице, чем он там занимался, неизвестно. Во время обхода заскочим к Хейгу. Оставалось совсем немного времени, чтобы собраться мыслями, поужинать и перекурить, если того требовал организм. Конечно, при трех лунах полной темноты никогда не бывает, но дневная жара отошла прочь, с моря подул свежий ветерок, насытив воздух едва уловимым ароматом морской соли.

Было не холодно, но достаточно неприятно. Даже комендантского часа не требовалось. Обыватели и так спешили по домам. Дверь производства его фирмы уцелела, но вот с окном вышла неприятность. Филиал по производству окон явно выпустил бракованную продукцию.

Полицейских звали Блейк, Чаррик, Спирроу и Стропов. За ним надо будет следить, чтобы не наломал дров. Чаррик, крупный, но какой-то рыхлый, поминутно вытирал холодный пот со лба, его постоянно потряхивало от внутреннего напряжения. Что же касается Спирроу, то до него вообще многие слова доходили с трудом, и чудилось, что его жидкие белесоватые волосы на голове то и дело встают дыбом.

На улицах вспыхнули фонари, но вместе с этим густой, плотный, серый туман стал заполнять пространство между домами. Видимость резко ухудшилась, да и дышалось уже не так легко. С наступлением сумерек и появлением тумана люди совсем исчезли с улиц.

Казалось, город вымер, и лишь мертвящий туман царствует в этом мире мрака и теней. Если бы не спецкомбинезон, я бы еще и продрог, так же, как и мои спутники. На стенах и окнах домов действительно висело множество полупрозрачных капель, капли оседали и на одежде. Было тихо, даже как-то слишком тихо. Чтобы проверить это ощущение, мы иногда останавливались и ждали, внимательно вслушиваясь.

А капли падали все чаще и чаще. Это было типичное провинциальное здание, невысокое, тоскливое и какое-то угрюмое. Поднялись по ступенькам, двери оказались закрытыми. Седой дед с длинной окладистой бородой в одежде швейцара держал в правой руке старинный пистолет, прямо-таки рыжий от ржавчины. И вообще, у моей внучатой племянницы жениха, когда он от нее шел, на части разорвали, а кто - неизвестно! С полчаса назад кто-то возился под дверью, я зашумел, пистолетом пригрозил - так все стихло, а на душе все равно боязно.

Хорошо еще дверь у нас из крепчайших сплавов, никакой силой не выбьешь, а то бы В каком номере он проживает? Весь пол на этаже был покрыт мягкими, пушистыми коврами и какой-то невиданной шерсти. По ним бегали волнами искры и огоньки, иногда сливающиеся в бурные потоки.

Волны были то бирюзовые, то золотые, то отдавали серебром или пурпуром. Недаром большая часть рассказов Хейга во время полета на грузовом звездолете к Альдамиру посвящалась сексу во всех его проявлениях.

Уже сделали два шага к лифту, как услышали сдавленный всхлип Стропова. Он был белый как полотно. Не дожидаясь ключей, снесли дверь. В комнате царил легкий полумрак, горел только ночник в виде голубоватого неизвестного цветка, что располагался над широкой кроватью.

Постель была смята, одна из подушек валялась на полу. Кровь явно была свежей, она даже не успела свернуться, минуты отделяли происшедшее здесь страшное событие от нашего появления. В том, что это убийство сомнений не оставалось. На столе стояла полупустая бутылка дорогого вина, рядом два бокала, лежала недоеденная плитка шоколада. Стекло в окне было выдавлено. Вот и славненько, дорогие мои герои. Спирроу чуть в обморок не упал.

Чаррик побледнел еще больше. Деколь обещал выслать помощь. Остаетесь здесь, будьте осторожней! На лице Чаррика отразилась нерешительность, он взвешивал, где же будет безопасней - в гостинице или за ее пределами? Не сумев ничего решить, вздохнул и крепче стиснул в руках автомат. Ему сразу стало легче, и он не преминул воспользоваться предложением, геройски провести рейд в четырех стенах.

Ксан медленно и осторожно пошел вокруг здания гостиницы. Вроде все тихо и тварей, как реальных, так и потусторонних не наблюдалось. Дорожка, что шла вокруг гостиницы, была, как и все в этом городе, чистой, без единой трещины или выбоины.

Боже милосердный, что это? На садовой дорожке, плохо различимое в клубах тумана, лежало тело Хейга. Точнее, его верхняя обнаженная половина. Мороз по коже побежал. По ее форме, крашеным ногтям нетрудно было догадаться, что рука женская. Даже в наушниках Гривс услышал четкие команды Всеслава, щелканье затворов, топот ног. Ксан стремительно обернулся, но, кроме колышущегося тумана, ничего не заметил. Однако ощущение угрозы не оставляло.

Яркие вспышки разорвали туман и темноту. Со всех сторон бежали друзья вместе с полицейскими. Первым подбежал Тарх, за ним остальные. Слишком густой туман, - пояснил Тарх. Как бы оно не влезло кому-нибудь в окошко. И вообще, пора тварь обезвредить! И тут как будто в подтверждение этих слов на втором этаже послышался звон разбитого стекла, а затем дикие крики.

Чаррик смущенно разводил руками, испуганно втянув голову в плечи. Это он пальнул со страху, за что и получил кулаком в челюсть от Тарха. Малыш Джеффер отступил на пару шагов, затем ринулся на дверь, как бык на красную тряпку. Дверь, слетев с петель, рухнула.

Формой оно напоминало прямоугольное одеяло с множеством щупалец разной длины и толщины, которые непрестанно извивались, хватали и рвали все, что попадалось. Клочья человеческого мяса с брызгами крови лете во все стороны. Всеслав принялся стрелять в пролом.

Дверь соседнего номера вышибить не успели, она вылетела сама, так сильно ударив, Ксана, что, вскрикнув от сильнейшей боли, он кубарем покатился по коридору. Он ужасающе заревел и метнулся, достигнув конца коридора, на лестницу. Внизу сухо хлестну ли пистолетные и автоматные выстрелы, тонко, по-бабьи, закричал Спирроу.

Хуже всего пришлось швейцару. Тарх и Райдер, перекрывая грохот, отрывисто отдавали приказания.

© Крушина - дерево хрупкое Валентин Сафонов 2018. Powered by WordPress